ИТОГИ КОНКУРСА ХОККУ
На рецензію-6
Основа-Кафедра. Анализ. Обсуждение № 13 Автор Анточь Антон.
Сейчас на сайте 2018 человек
Кто онлайн?
Популярное
Новые авторы
Присоединяйся
twitter
youtube
Годы летят - стихи остаются...

Автор: Леся Ларина
Тема: Романтическая проза
Опубликовано: 2017-08-03 12:24:40
Автор не возражает против аналитического разбора и критики в рецензиях.

виртуальная ЖИЗНЬ... Или Воспоминания, о том чего не было /сказка для взрослых девочек/ часть3

Русалочка
Глава 1.
   Вот и всё! Я тебя от себя отлучаю.
   Вот и всё! Я себя от тебя отучаю.
   Отучаю от встреч,
   Ровно в пять не встречаю.
   Отучаю от плеч
   И от кос отучаю... - лился из магнитолы завораживающий голос Витаса, заполняя собой всю комнату.
   Лада мерно, словно сомнамбула, раскачивалась в такт музыке. Слов она почти не слышала, но это было
не важно... За эти три, таких долгих, месяца... они буквально въелись... впеклись ей в душу калёным
железом!
   Девушка всхлипнула и зажмурилась. Желая ли воскресить дорогие сердцу воспоминания? Или же,
наоборот, отчаянно пытаясь, что-то забыть? По залитому слезами лицу Лады было сложно, что-либо понять.
Одно было ясно. Чтобы её не мучило, она сама, со страстью мазохиста, продлевала эти муки!
   В "детскую" на бегу заглянула Алёна:
   - Ладочка, я пошла... О нет! Доченька, ты опять?! - женщина быстро пересекла комнату и, с почти
осязаемой ненавистью, выдернула шнур двухкассетника из розетки. - Ну, сколько можно себя мучить?
Хорошая моя, ну так же нельзя! - Пыталась достучаться она до девушки.
Лада достала из кармана носовичок и, шумно высморкавшись, посмотрела на Алю:
   - А ты знаешь, как можно? - спросила девушка и вновь залилась слезами. - Мамочка, неужели ты не
понимаешь? Это же я... Я во всём виновата! Только я!!!
   - Тише милая, тише! - опасаясь истерики, Алёна крепко обняла дочь. - Ну, хочешь, я никуда не пойду?
Хочешь, я останусь с тобой, и мы почитаем?
   Лада судорожно замотала головой:
   - Нет-нет, иди! Твой Натик и так, наверное, считает, что мой эгоизм побил все мыслимые рекорды.
   В другое время Алёна Георгиевна рассердилась бы: "Не "Натик", а "Натан Викторович" или "дядя Натан"!
Немного уважения, юная леди, ему же не 20-ть лет!". Но на этот раз она даже не обратила внимания на то,
что всегда так её раздражало.
   - Ну, что ты, Ли... малышка, Натан всё понимает. Кстати, может быть, ты поговоришь с ним... - Алёна
замялась. - Как... с профессионалом?
   - Мамочка, я ведь ещё не сошла с ума, верно? - девушка снова высморкалась и попыталась улыбнуться. -
Иди мамуля, иди! Ты у меня такая красавица! - Добавила она, окидывая, облачённую в дивное вечернее
платье, Алю, восхищённым взглядом. - И вообще, должна же хоть одна из нас быть счастливой.
   - С тобой точно ничего не случится?
   - Не волнуйся, сейчас придут мои надзирательницы.
   - Ну ладно, - Алёна встала, - уговорила. Только... не слушай больше эту варварскую песню, хорошо?
   Женщина искренне надеялась, что дочка рассмеётся и скажет, что "Горький мёд" вовсе не народная песня
(именно их девушка называла "варварскими"), но Лада лишь послушно кивнула.
   - Можно подумать, они мне позволят, - еле слышно шепнула она.
  
* * *
   - Привет, дорогой! Давно ждёшь? - Алёна устало плюхнулась на стул.
   - Минуту назад пришёл, - не моргнув глазом, солгал высокий, чуть седоватый мужчина, приподнимаясь
чтобы поцеловать её в щёчку.
   Кивнув на почти полную пепельницу, Аля укоризненно покачала головой:
   - Вот уж не думала, что за одну минуту ты способен выкурить полпачки. Или ты скажешь, что тебя
посадили за грязный стол? - лукаво улыбнулась женщина.
   - Именно это я и хотел сказать, - сделав знак официанту, виновато улыбнулся доктор Медведев. - Будешь
что-нибудь?
   - Кофе.
   - Может, не стоит? И так ведь почти не спишь.
   Аля "обиженно" вздохнула:
   - Неужели я так плохо выгляжу?
   - Нет, ну что ты, любимая, - Натан покачал головой, ласково глядя в любимые глаза. - Ты, как всегда,
прекрасна, моя Алёнушка! Просто - я знаю. Так что, давай, вместо кофе выпьем коньячку, а потом
мороженое. Да?
   - Да. - Алёна улыбнулась. Но от внимательных серо-зелёных глаз Натана не укрылось, что она вдруг
погрустнела.
   - Как она?
   Женщина нервно передёрнула плечами:
   - Плачет. Плачет и днями напролёт слушает эту дурацкую песню... - руки Алёны сами собой потянулись к
лежащей на столе пачке сигарет. Но, вспомнив, что уже год не курит, она остановилась. - ... "Горький мёд",
кажется. Знаешь, глядя, как она себя мучает я... Иногда мне хочется разбить эту... эту чёртову кассету,
вместе с магнитофоном!
   - Ну, этим ты вряд ли ей поможешь, скорее, наоборот, - мягко заметил Натан. - Ей ещё снятся кошмары?
   Алёна кивнула:
   - Она говорит, что уже нет. Но я-то слышу... Я не знаю, что мне делать? Как ей помочь? Иногда мне
кажется - она почти прежняя, а иногда... - глаза женщины наполнились слезами. - Недавно, например, она
попросила, чтобы я не называла её Лисёнком. Когда я спросила "почему?", она только расплакалась.
   Натан понимающе кивнул:
   - Будет лучше, если ты, в самом деле, не будешь её так называть. По крайней мере, пока.
   - Но...
   - В её сознание это детское прозвище ассоциируется сейчас только с тем, что приносит боль, бередит
рану. Понимаешь?
   - Да. - Аля аккуратно промокнула глаза платочком.
   - А насчёт того, "как помочь?", - продолжал Медведев. - Думаю, Ладе необходимо сменить обстановку.
   Вздохнув, Алёна грустно улыбнулась:
   - Хорошо бы. Но ведь, она даже выйти погулять отказывается! Целыми днями разглядывает фотографии и
слушает этот свой "Горький мёд". - Женщина поёжилась, как от холода. - Господи, и чего она прицепилась к
этой песне? Пару раз девочки, Лина с Ветой, пытались вытащить её в кино или в бар, но... Всё
заканчивалось истерикой! Так что, не думаю...
   - Они хорошо ладят?
   - Кто? - сначала не поняла Алёна.
   - Ну, Лада ладит с подругами?
   - Водой не разольёшь! - это было, пожалуй, единственное, (что касалось Лады), в чём Аля была уверена
на все сто.
   - Ты им доверяешь? - продолжал Натан свой странный допрос. - То есть, ты можешь оставить с ними
Ладу? Так чтоб не волноваться?
   - Конечно, - кивнула Алёна. - Она и сейчас с ними осталась. А что?
   Вместо ответа Натан Викторович принялся смешно копошиться в своей барсетке. И лишь выудив оттуда
какой-то конверт, ответил. А вернее, задал очередной, не менее странный, вопрос:
   - Как думаешь, они согласятся поехать на море? Я имею в виду, с Ладой?
   - Девочки? - переспросила Аля, всё ещё не понимая, куда клонит Натан. - Думаю, да.
   - Отлично! Значит, через неделю отвезём их навстречу свежему воздуху, солнцу и морю. Здесь, - доктор
Медведев указал на лежащий, на столе конверт, - путёвка. Трёхместный домик недалёко от пляжа; куча
дискотек, кафешек, баров. Да! Трёхразовое питание. Так что, думаю, не пропадут!
   Алёна нахмурилась:
   - Подожди, ты предлагаешь отправить их одних?!!
   - Успокойся родная, послушай, - накрыв ладонью руку Алёны, Натан принялся её убеждать. - Ты же
знаешь, я люблю Ладу как дочь. Я бы никогда этого не предложил, если бы эта поездка таила для девочки,
хоть какую-то опасность.
   Пойми, то, что случилось - это... для неё это ужасный шок, стресс, называть можно как угодно. Но...
Чтобы вытащить её, чтобы ей снова захотелось жить, нужен новый стресс. Именно таким стрессом будет 21-
ин день вдали от дома и без твоей опеки.
   - 21-ин день?! А если с моей девочкой что-нибудь случится? - слабо отбивалась от разумных доводов
любимого Аля.
   Натан ободряюще улыбнулся:
   - Ничего не случится, я обещаю. Мы будем каждый день звонить и, если вдруг что, тут же заберём её
домой. Кроме того, - решил дожать он, - дома наша девочка просто зачахнет.
   Тяжело вздохнув, Алёна сдалась:
   - Может, ты и прав, милый? - задумчиво произнесла она. - В конце концов, разве у меня есть выбор?
  
Глава 2.
   - Ну, как спалось? Что снилось? - безмятежно поинтересовалась Лина, обращаясь сразу к обеим подругам.
   Вся троица расположилась за железным столом прямо перед домиком. Девушки завтракали. Хотя на самом
деле ели только Вета с Линой, Лада лишь лениво помешивала содержимое своей тарелки.
   - Не знаю как вы, а я спала как младенец, - прощебетала Елизавета. - Всё-таки, что не говори, а море
есть море! Даже дышится легче. Ой, а что мне снилось! Девочки, какой мальчик! - девушка даже
причмокнула. - Если бы примета была правдивой.
   Эвелина тихонько хихикнула:
   - Веточка, ты какую примету имеешь в виду?
   - Как это какую примету? С булавкой. "На новом месте..."...
   - На новом месте?!.. - задыхаясь от смеха, переспросила Лина. - Ветуля, солнце моё, так делают в первую
ночь на новом месте, а мы здесь уже неделю.
   - Мы приехали сюда в субботу, а вещие сны снятся только с четверга на пятницу! - безапелляционно
заявила Ветка. - Вот и пришлось мне подождать.
   - Понятно, - улыбнулась Лина, - но...
   Громкий всхлип Лады не дал ей договорить:
   - Не все приметы правдивы, Веточка. Если бы это было так, то... то... - не договорив, бедняжка залилась
слезами. Вета испугано взглянула на неё, сама, едва сдерживая слёзы. Лину же, наоборот, разозлили эти
слёзы.
   Подойдя к Ладе, она грубо тряхнула её за плечи:
   - Ладочка, - Эвелина говорила таким ядовитым тоном, аж самой противно стало, - нам с Ветой что, уже и
рта в твоём присутствии нельзя открыть?! Ну, пойми же ты, наконец! Мы не виноваты в том, что
случилось!!! И...
   - Я знаю. - Лада шмыгнула носом. - Простите меня, девочки. Совсем я эгоисткой стала! Вы со мной
возитесь, а я...
   - И ты меня прости, солнышко! - Лина крепко обняла подругу. - Но, тебе пора понять, что как бы не было
больно, как бы не было тяжело - жизнь продолжается! Тебе 22 года (всего-то!), ты красива, (когда не
ревёшь, конечно), и, вместо того чтобы заживо себя хоронить, стоит подумать о будущем. Я совершенно
уверена, что если ты задумаешься, то поймёшь, что, не смотря ни на что... всё ещё будет просто
замечательно. Я настаиваю! - строго сказала Эвелина, заметив, что Лада собирается возразить. - А теперь,
будь добра, съешь что-нибудь, и пойдём на пляж.
   - Надо бы по дороге на базар зайти, - напомнила Елизавета.
   - Конечно, Ваше Величество, я помню. Я сама схожу, пока вы с Ладой будете на солнышке пектись. Да? -
стараясь, чтобы Лада этого не увидела, Лина покрутила воображаемый диск телефона.
   - Пожалуй, так будет лучше, - закивала Вета.
   Лада вздохнула:
   - Да кончайте вы эти шпионские страсти, девчонки!
   - Какие ещё "шпионские страсти"?! - в один голос воскликнули девушки. Обе выглядели так комично, что
Лада тихонько хихикнула.
   - Ладно, - махнула она рукой. - Маме привет передай. Скажи, пусть не волнуется.
  
* * *
   Убрав карты в коробочку, Вета сладко потянулась и взглянула на циферблат своих часиков:
   - Полдвенадцатого?! - она даже присвистнула. - Ну, вот где можно два часа лазить?
   - Не знаю. - Лада вяло пожала плечами, привычно теребя медальон-сердечко у себя на груди. Вид у неё
был совершенно отрешённый. Как у буддийского монаха, или йога, ждущего прихода нирваны. Поэтому
было не понятно, как она умудрилась расслышать вопрос подруги. Хотя... она и не слышала. Ответив чисто
машинально, Лада продолжала думать о чём-то своём...
   - Эй, на корабле! - Вета потрясла её за руку. - Хватит киснуть! Пошли лучше, искупаемся.
   - А Лина?..
   - Пропала, наша Линочка, без вести! - жизнерадостно отозвалась девушка, разворачивая коляску так,
чтобы, встав, Лада без проблем в неё уселась. - Подъём, синьорина.
   Согнув ноги в коленях, Лада ухватилась за руки подруги, и, та рывком поставила её на ноги и аккуратно
уронила прямо на сиденье.
   Потянувшись, было снять с Лады медальон, Ветка резко "притормозила". Во-первых, очень уж не хотелось
истерики, да ещё прилюдно. А во-вторых, в душе Елизаветы теплилась надежда, что "треклятая каменюка",
как она называла про себя невинный на вид александрит*, наконец-таки утонет.

_________________________________________________________
   * По народной примете, александрит без "пары" сулит своей хозяйке одиночество.


   Поэтому она ограничилась тем, что сдёрнула с кудрявой головки Лады бейсболку и с диким криком
закатила коляску в воду.
   - Выгружайтесь, синьорина, - достигнув достаточно глубокого места, сказала Вета.
   Дважды Ладу просить не надо было. Соскользнув с кресла, девушка блаженно улыбнулась. Пожалуй,
единственное от чего она не разучилась получать удовольствие - это море!
   - Ой, как же хорошо! - Лада отплыла чуть-чуть подальше и повернулась к Ветке. - Если бы можно было
никогда не выходить на берег.
   - Ну, ты скажешь! - хихикнула Елизавета. - Ладно, ты плавай, я отгоню "такси" на стоянку. А то наткнётся
кто-нибудь, беды не оберёшься. Я быстро...
   ... - Ну, честное слово, тётя Аля, всё хорошо! - стоя в кабинке таксофона, рапортовала Эвелина. -
Нормально. Нет, во сне не плакала. И не кричала. Только утром чуть-чуть, но... да... быстро успокоилась.
Что? Нет-нет! Вы же знаете, мы её "забыли"! Ага. Ну ладно, до... Сейчас? С Ветой, на пляже. А? Нет, не
брала. Конечно, тёть Аль, скажу. Во сколько? Нет, не поздно. Я обязательно передам. Да, не волнуйтесь. До
свиданья!
   Нажав на рычаг, Лина облегчённо вздохнула. Заменив карточку, она набрала новый номер:
   - Алло мам, привет!..
   ... Вынырнув, Лада убрала прилипшие ко лбу и щекам волосы и собралась, было обратно к берегу, как
вдруг... Девушка даже глаза потёрла!
   Совсем рядом, метрах в пяти, она увидела до боли знакомую, родную фигуру. Он махал ей рукой. Звал
её! Ладе даже казалось, что она слышит Его ласковый голос:
   - Плыви сюда, Лисёнок! Плыви ко мне, не бойся! - доносил лёгкий ветерок милый сердцу голос.
   Смахнув счастливые слёзы, Лада помахала в ответ и поплыла!
   Казалось, ещё совсем немного, казалось, стоит протянуть руку и... Внезапно девушка почувствовала, как
что-то потянуло её вниз. Несколько секунд она барахталась, пытаясь выплыть. Потом... МРАК!!!
  
  
   Закашлявшись, Лада открыла глаза.
   - Ну, Слава Богу! Жива? - раздался у неё над ухом чей-то напряжённый голос.
   - Кажется, - проскрипела девушка.
  Голосовые связки отказывались нормально исполнять наложенную на
них природой функцию. Да ещё это солнце! Куда бы Лада ни смотрела оно всё равно светило ей прямо в
глаза.
- Извините, - смущённо обратилась она к своему невидимому собеседнику, - не могли бы вы помочь
мне сесть?
   Сильные руки тут же приподняли её.
   - Спасибо, - девушка слабо улыбнулась, её рука привычно потянулась к медальону, но... не нашла его.
Даже тонкой серебряной цепочки, на которой держалось "сердечко", увы... Лада побледнела.
   - Вам плохо? Я могу помочь? - зелёные, как ирландский луг, глаза смотрели так, словно видели её
насквозь.
   - Спасибо, но вы и так сделали... достаточно. Если бы не вы, я... меня бы уже не было на этом свете.
Хотя, возможно, так было бы лучше! - девушка изо всех сил старалась не разреветься, понимая, что в этом
случае уже не сможет остановиться.
   - И всё же. Может, вас проводить? - настаивал молодой человек.
   Лада заставила себя улыбнуться:
   - Не стоит утруждаться. Тем более, я убей, не помню, где моя коляска, - не заботясь о том, какое
впечатление произведёт на собеседника, сказала она. - Так что, большое спасибо за заботу, но...
   - Но, как же... Впрочем, как хотите, - пожал плечами парень. - Только... позвольте дать вам совет. Я не
знаю, что у вас случилось. Но поверьте, что бы это ни было - оно того не стоит!
   Лада опешила:
   - Да с чего вы взяли, что...!
   - Вот ты где! - вдруг раздался у неё за спиной гневный глас Эвелины. - Мы уже с ног сбились, а она тут
прохлаждается! Кстати, что здесь происходит? И как, скажи на милость, ты тут оказалась?
   - Ничего особенного не происходит, - устало отозвалась Лада. - Просто я чуть не утонула и...
   - Господи! - Лина даже руками всплеснула. И тут же напустилась на стоящую рядом Ветку:
   - Говорила я тебе, не оставлять её одну? Говорила?! Ничего доверить нельзя! Ладно, пошли за вещами. -
Повелела Эвелина, и, повернувшись к Ладе, поинтересовалась: - Надеюсь, за две минуты ты никуда не
вляпаешься?
   - Да уж п о с т а р а ю с ь! - в тон ей ответила девушка.
   Тяжело вздохнув, Лада повернулась к, ставшему невольным свидетелем этой сцены, парню:
   - Извините, просто я заставила их волноваться, - почему-то смутившись, пояснила она.
   - Я понимаю. До свиданья! - зелёные глаза вновь, словно заглянули ей в душу.
   - До свиданья, - пролепетала девушка, с трудом подавляя детское желание зажмуриться.
  
  
  
  
  
Глава 3.
  
   Устав делать вид, что её не волнует объявленный девчонками бойкот, Лада закрыла детективчик,
безуспешно мучимый ею вот уже полчаса:
   - Девочки, ну, сколько можно? - она взглянула на сидящих, на одной из кроватей подруг. Девушки
увлечённо низали бисер на леску, и, казалось, до "провинившейся" им не было никакого дела. - Ну, я же
вам всё объяснила.
   - Да признаю, мне паскудно. Паскудно так, - хоть вешайся! Ведь это моя вина!!! Господи, если бы можно
было всё вернуть... - Лада смахнула непрошенные слёзы. - Но я бы никогда... никогда не решилась на Э Т
О. Я слишком труслива!!!
   Оторвавшись, наконец, от своего занятия, Лина посмотрела в глаза "утопленнице":
   - Похоже, не врёт, - поделилась она выводами с Ветой.
   - Да она же плавает, как русалка! - не согласилась Елизавета. - И, как же быть с: "Если бы можно было
больше никогда не выходить на берег!"?
   Поймав вопросительный взгляд Веткиных бархатно-зелёных глаз, Лада пожала плечами:
   - Просто я очень люблю море! Это единственное место на Земле, где я чувствую себя полноценным, ни от
кого независящим, человеком. - Ответила она. - А насчёт "русалки"... Честное слово, девочки, я не знаю,
что случилось. Может, Дениска мне мстит?
   - Да ты чего, Ладка? В своём уме? - от возмущения Лина забыла, что сердилась. - Он же любил тебя...
наверное, больше жизни! Я никогда не видела Т А К И Х отношений. А ты говоришь...
   - Вот-вот! - не выдержав, Лада всхлипнула. - Уж лучше б, он меня бросил!
   Подхватив с покрывала, уже готовую, бисерную цепочку, Эвелина подошла к Ладе:
   - Ну-ну, тише! Давай, обойдёмся без вселенского потопа, - попросила она, бесцеремонно накидывая ей на
шею только что сплетённое украшение.
   - Зачем? - Лада недоумённо разглядывала мелкие ромашечки.
   - Это... это взамен твоей сегодняшней потери, - с мягкой улыбкой пояснила Лина. - Замена, конечно, не
ахти, но мы с Её Величеством подумали... хотя бы будет что теребить.
   Медленно сняв ожерелье, Лада вернула его Линке:
   - Извините, девчонки, но...
   - Ладно, не нужно, - легко согласилась Эвелина, - только не реви. Пошли лучше погуляем. Кстати, куда
ты дела свой мобильник?
  
  
  
  
  
* * *
   - Может, всё-таки, удастся уговорить её? - канючила Вета, семеня вслед за Линой обратно в зал
небольшого бара, в котором они решили скоротать остаток вечера. - Давай, хотя бы попробуем.
   - Не думаю, что это хорошая идея, Ветуля. - Голос Эвелины звучал так, будто она увидела привидение. -
Смотри!
   - Что?.. - Вета взглянула в указанном направлении. - Господи! Она же уже почти успокоилась, даже
шутила...
   ... Оставленная буквально на две минуты, Лада скукожилась в своей коляске. Стараясь не касаться стола,
девушка полными ужаса глазами смотрела на красивую креманку наполненную... мороженым! По её щекам,
оставляя за собой тёмные бороздки туши, градом катились слёзы...
   - Ещё и с вишнёвым сиропом! - всплеснула руками Ветка. - Какая собака нам так "удружила"? Нет! Ну, не
сама же она это заказала?!
   - Не знаю, - Лина зябко передёрнула плечами, почти с ужасом глядя на беззвучно рыдающую Ладу. Знала
- отсутствие звука, самый плохой знак! - Я уже ни чему не удивлюсь.
   Подумав не больше секунды, Елизавета подхватила со стола злосчастную креманку и решительно
направилась к барной стойке.
   -Ты куда? - попыталась остановить подругу Лина. - Надо увести её пока...
   - Я сейчас! - бросила Ветка, не оборачиваясь. Её обычно такие ласковые глаза метали молнии, и, если бы
взглядом можно было убить, - добрая половина посетителей бара упала бы замертво.
   - Сумасшедшая! - Эвелина лишь развела руками. Ей не оставалось ничего, кроме как ждать и надеться,
что Лада будет всё также беззвучна.
  
  
   Перекинувшись парой слов с барменом, Елизавета подплыла к соседнему с ними столику, за которым
сидел не очень молодой джигит. Не говоря ни слова, Её Величество величественно, словно драгоценный
кубок с вином, приподняла вазочку с уже растаявшим мороженым и аккуратно вылила всё её содержимое
на роскошную, не по годам, шевелюру "горца". Затем, мило улыбнувшись, вернулась к подругам.
   - Ты совсем офигела, или только чуть-чуть?! - с ходу напустилась на неё Лина.
   - Я офигела?! - Ветка была оскорблена до глубины души. - Да это он офигел, козёл! Это ж он нам сию
сладкую "радость" подкинул. По-твоему, следовало ему за это объявить благодарность, да?!
   - Веточка, но человек, же не знал! - отчаянно воскликнула Линка. - Кроме того, у нас могут быть
неприятности.
   - С ним, что ли? Не смеши, Линка? - с брезгливой беспечностью отмахнулась Елизавета. - Пусть, впредь
не лезет, педофил долбанный!
   - Ладно, - устало вздохнула Эвелина, - пошли. Только, не знаю...
   Неожиданно, произведя эффект разорвавшейся бомбы, из сумочки-мешочка Лады раздались сладостные
звуки "Лунной сонаты".
   - Господи, только этого не хватало! - чтобы понять, кто звонит, Лине не нужно было смотреть на дисплей
мобильника. Она достала миниатюрный аппаратик и решительно отключила его. - Завтра скажу, что забыла
зарядить. Идём?
   Вета покачала головой:
   - Мы её не довезём...
   - Раньше надо было думать! - зло перебила подругу Лина, пытаясь запихнуть отключённый телефон
обратно в сумку Лады. - Довезём... как-нибудь. Или у Вашего Величества ещё есть "гениальные" идеи?
   - Не... - начала было Вета, но тут у барной стойки она увидела парня, который сегодня спас их "русалку".
   "А почему бы, ему не спасти её ещё раз?" - промелькнуло в голове девушки.
   - Идеи? - Ветка взглянула на пышущую злостью Лину с, почти счастливой, улыбкой. - Есть! Жди здесь, я
сейчас!!!
   - Ещё не всё сделала, что могла?!!! - "прошептала" Эвелина ей вслед.
  
* * *
   - Спасибо, - вымученно улыбнулась Лина, - теперь мы уже справимся. Верно ведь, Вет? - Зачем-то
спросила она, оборачиваясь.
   - Думаю, да, - согласно кивнула девушка, думая о чём-то своём.
   - Уверены? - скользнув взглядом по дрожащей от беззвучных рыданий Ладе, спросил молодой человек.
   Удивительно, но эта странная девушка не отталкивала, не производила (несмотря на поведение)
впечатления сумасшедшей. Скорее... У него вдруг возникло ощущение, что эта девушка - это он сам! Его
душа. Ведь, где-то глубоко, там, где этого никто не мог видеть, его душа рыдала так же безутешно, как этот
маленький "лисёнок". Хотя...
   Парень пожал плечами: - какая разница?
   - Ну что ж, - произнёс он, наконец. - Если уверены, то я, пожалуй, пойду.
   - Не против, если я тебя провожу? - вдруг подскочила со своего места Вета. Она и сама не знала, зачем
ей это, но, глядя на происходящее, девушка решила объяснить этому парню причину поведения Лады.
Зачем? Просто чуйка. Как в ту роковую ночь, когда не известно, что принесло её к Ладе.
   - Ну, так что? - Елизавета с некоторым беспокойством смотрела на молодого человека. - Ты против?
   - Да нет, - пожал плечами тот, - мне всё равно. Если хочешь, идём.
  
  
  
Глава 4.
   - Послушай, ты что так и будешь молчать? Ты же хотела о чём-то поговорить, или я ошибаюсь? - этот
вопрос вернул Ветку из "небытия" где она благополучно прибывала вот уже минут десять.
   - Нет, не ошибаешься. Но... Слушай, тебя, как зовут? - вдруг спросила девушка.
   - Ким.
   - Я - Вета. Так вот Ким, я хотела поговорить с тобой о... о Ладе. - Набрав в лёгкие побольше воздуха,
наконец, выдохнула Елизавета. Её решимости заметно поубавилось. - Ты, наверное, думаешь, что она
сумасшедшая?
   Ким равнодушно передёрнул плечами:
   - Какая разница, что я думаю? Даже если девчонка чокнутая, мне то что? Я помог, чем смог...
   - Дубина! - Вета чуть не плакала от злости (неужели она ошиблась?). Казалось, ещё немного и её
веснушки разлетятся в разные стороны, словно сотни маленьких огоньков. - Она не чокнутая! Просто...
   - Дай, угадаю! - перебил Ким. - Её бросил любимый. Я прав?
   Ах, как же хотелось Ветке влепить ему пощёчину, да такую, чтоб аж голова с этими песочными кудрями
улетела в кусты! И только выражение его глаз, там, в домике, когда он смотрел на Ладу, заставило её
передумать.
   - Уж лучше б он её бросил! - вздохнув, проговорила девушка, невольно повторяя слова самой Лады. - По
крайней мере, от этого не умирают...
  

* * *
   ... - А-4?
   - Ранило.
   - А-3?
   - Ранило!
   - А-2?
   - Ранило!!!
   - А, а-1? - Лада выжидающе смотрела на Дениса, заранее зная ответ.
   - Убило! - нарочито "убитым" тоном произнёс парень. - Миледи, это несправедливо! Мало того, что Вы
похитили моё сердце - Вы, к тому же, разгромили весь мой "флот"!
   - Милорд, - давясь смехом, включилась Лада в предложенную игру, - я с радостью предоставлю Вам
возможность отыграться.
   - Могу ли я надеяться, что с такой же радостью Вы вернёте мне моё сердце? - лукаво спросил молодой
человек.
   - Если... если хочешь.
   Встав с кресла, Денис забрал из рук растерянной девушки "поле боя":
   - Иди сюда, Лисёнок. Я расскажу тебе, чего я хочу! - жарко шепнул он, беря Ладу на руки.
   - Ну, и чего же ты хочешь, любимый? - промурчала Лада, уютно устроившись на коленях парня.
   - Женится!
   - И... Тебе н е о б х о д и м о моё благословение?
   - Лисёнок, тебе не надоело? - Денис тяжело вздохнул. - Ну, ты же знаешь, я люблю тебя, и никто другой
мне не нужен. НИКТО!
   - Из какого это сериала, милый? - "невинно" поинтересовалась девушка.
   Денис ответил грубым подавляющим поцелуем. Ему хотелось сделать ей хоть наполовину так же больно,
как она ему. Но... Лада так страстно откликнулась на "ласку", что от гнева и обиды Дениса не осталось и
следа.
   На миг, отстранившись, парень заглянул в любимые глаза:
   - Сдавайтесь, милое созданье,- я объявляю Вам ЛЮБОВЬ!!!*- выдохнул он, вдруг всплывшую невесть
откуда, строчку песни, вновь, словно к живительному источнику, припадая к тёплым податливым губкам
Лады. Намериваясь, на этот раз нежностью, свести девушку с ума.
   Лада самозабвенно возвращала поцелуи, отзывалась на более смелые ласки. В тайне, радуясь тому, что,
хоть и пришлось ради этого довести его до полубешенства, ей удалось отвлечь Дениса от, как ей казалось,
ненужного им обоим разговора. Вместе с тем, девушке хотелось загладить свою вину. Показать, что она так
себя ведёт... говорит всё это, вовсе не, потому что не любит...
   Раскаявшись, Лада "не заметила", что губы Дениса, как бы случайно, соскользнули на её шею. Не стала
протестовать и тогда, когда он расстегнул молнию на её топе. Когда же чуткие пальцы коснулись её груди,
девушка почти потеряла способность соображать, целиком отдавшись во власть сладостных ощущений.
Но... едва руки любимого двинулись ниже, под воздушную юбочку, Лада вдруг... отпрянула!
   Не то чтобы она боялась или не хотела. Как раз наоборот! Стоило Денису к ней прикоснуться, девушка
загоралась как факел. Просто... А вот что "просто", Лада и сама не знала.
   Девчонки единодушно утверждали, что она больная на голову и, что, они мол, вообще не понимают, как
Денис это терпит. По их мнению, другой бы давно бросил её или... сошёл бы с ума!
   Даже мама (!) и та всё чаще повторяет:
   "Ладочка, не мучила бы ты парня! Да и сама... Я ведь всё вижу!" - обычно говорит она, шутливо грозя,
дочери пальцем.
   А сегодня Алёна решила... остаться ночевать у Натана!!!
   Виновато улыбнувшись, Лада попыталась привести себя в порядок:

__________________________________________________________________
   * Романс Ю. Рыбчинского в исполнение А. Малинина.
  
  
  
   - Прости меня, - покаянно прошептала она, понимая, что причинила любимому боль, - я... я не хотела...
То есть... - Запутавшись, бедняжка тихонько всхлипнула, по её щекам покатились две одинокие слезинки.
   - Ну, это что ещё за новости? - ласково коснувшись щёк Лады, Денис смахнул эти "жемчужины", и помог
застегнуть топ. - Так я, пожалуй, решу, что моя девочка меня боится. Или, может, ты меня не любишь?
   Ну, решила Лада, лучшего момента не найти.
   - Я очень люблю тебя! - призналась девушка, выдавив улыбку. - Правда. Но... я не могу выйти за тебя.
Прости!
   - Но почему?! - растерялся Денис. Он, конечно, привык к тому, что Лада вдруг начинала капризничать,
дуться без причины и устраивала эдакие мини-скандалы. Но ему казалось... Ему очень хотелось в е р и т ь,
что Его Лисёнок ему верит. Верит в его любовь! Ведь он действительно очень любит её. Любит и боится
потерять!
   Увы, похоже, Лада ему совсем не верит.
   - Пойми, - говорила она, еле сдерживая слёзы, - я слишком сильно люблю тебя, чтобы сделать
несчастным. Рано или поздно я превращусь для тебя в обузу. И что тогда?
   - Глупый, глупый, мой Лисёнок! - тихо произнёс Денис, легонько, словно ребёнка, укачивая девушку. -
Неужели, ты мне не веришь?
   - Верю, любимый, конечно, верю. Но ведь, в жизни всякое бывает. И... - На секунду задумавшись, Лада
сказала первое, что пришло ей в голову: - К тому же, я... я совершенно не умею готовить! Нужна тебе жена
неумёха?!
   - Я тебя обожаю!!!
   - И ещё твоя мама! - упрямо продолжала Лада. - Вряд ли, тётя Аня обрадуется такой снохе.
   - Ну, что ты ещё придумала? - Денис укоризненно покачал головой. - Мама всё знает. И, кстати, очень
рада за нас!
   - Но...
   - Не веришь? Слушай, а давай, сейчас позвоним, и ты сама у неё спросишь...
   Звонко рассмеявшись, Лада чмокнула Дениса в нос:
   - Ты с ума сошёл!? Дениска, посмотри на часы. Если ты позвонишь сейчас, твоя мама точно возненавидит
меня!
   - Ладно. Тогда... - в глазах Дениса забегали чёртики. Совсем как в детстве, когда ему в голову приходила
очередная шалость. - Давай так, я обязуюсь, сей же час, выполнить л ю б о е твоё желание. И... мы
назначаем дату свадьбы! Согласна?
   Лада неохотно кивнула:
   - Согласна.
   - Ну? И чего пожелает, моя королева? - парень явно не собирался отступать.
   - Мороженого с вишнёвым сиропом! - повелела "королева".
   - Слушаюсь и повинуюсь! - шутливо проблеял Денис, подобострастно целуя девушке руки. - Ты
подождёшь здесь?
   - Не-а! - Лада хитро улыбнулась и покачала головой. - Я вообще не буду ждать. Потому что, ты никуда не
поедешь!
   - ?!
   - Ну, во-первых, мороженое у нас есть. А во-вторых... - Лада вдруг наклонилась и коснулась губ Дениса
мимолётным, дразнящим поцелуем. - Как насчёт 24-ого декабря?
   - Что? - молодой человек не верил своему счастью. - Неужели?..
   - Да! - шепнула Лада, скромно потупив глазки.
   - Лисёнок! Я уже говорил, что обожаю тебя? - Денис осыпал лицо девушки градом мелких поцелуев. -
Обещаю, солнышко, ты не пожалеешь.
   - Главное, чтобы ты не пожалел об этом, милый. - Лада обняла его за шею и серьёзно взглянула в глаза. -
Пообещай мне, что...
   - Лисёнок, ну сколько можно? Я уже наизусть знаю всё, что ты хочешь сказать! - парень ласково
улыбнулся. И, дабы прекратить, наконец, препирательства, обрушился на губы любимой жарким, как
раскалённая лава, поцелуем.
   Казалось, будто время остановилось. Казалось... Но, Лада вдруг, снова отпрянула!
   - Давай, не будем торопиться, милый! Ночь, ведь только началась. - Шепнула она, таинственно улыбаясь.
- И вообще, кажется, кто-то обещал мороженое...
   ... - Лисёнок, - Денис выглянул из-за дверцы холодильника и скорчил смешную рожицу, - а мороженого
нет.
   - Нет? - удивилась Лада. - Странно, я была уверена... Наверное, мама забыла купить. Ай, ну и ладно!
   - Что значит "ладно"? - не согласился парень. - Тебе хочется мороженого? Значит, я съезжу и куплю.
   - Не стоит. - Лада старалась обуздать дрожь в голосе. - Ну, не умру же я в самом-то деле!
   Девушка ничего не понимала. Такого с ней ещё не было. Ей вдруг стало жутко страшно! Страх охватил её
внезапно, словно приступ астмы.
   - Что же это, получается? - шутливо вопрошал Денис, вывозя Ладу из кухни. - Обещаю сделать тебя
самой счастливой, а сам? Не в состоянии исполнить пустяковый каприз? Ну, уж нет! Я быстро. Всего
пятнадцать минут и я вновь у Ваших ног, миледи! А ты пока почитаешь, да?
   - Нет! - подавляя нарастающую панику, Лада прибегла к тону капризной маленькой девочки. - Я не хочу
читать! Не хочу мороженого!!! Я...
   - Неужели? - в голосе молодого человека угадывалась улыбка. - Совсем не хочешь?
   Девушка по-детски энергично замотала головой, надеясь, что ей удалось убедить Дениса никуда не ехать.
   Но, увы...
   - Ну, тогда, одно из двух, - продолжал подтрунивать тот. - Либо ты заболела, либо... это не ты! Мой
Лисёнок никогда не отказывался от сладкого.
   - Дениска, ну не уходи, п о ж а л у й с т а! Я... я боюсь!!! - Лада была на грани истерики, но Денис упорно
этого не замечал.
   - Не говори глупостей, малыш, - он удобно устроил её в кровати и подал "дежурную" книгу. - Чего тебе
бояться? Я ведь вернусь очень-очень быстро. Ты даже глазом моргнуть не успеешь.
   - Ну, пожалуйста!!! - девушка уже не скрывала слёз. - Я... мне кажется, что, если ты поедешь, с тобой
что-то случится. Что-то УЖАСНОЕ!!!
   Денис сел рядом с Ладой и нежно притянул её к себе:
   - Ну, что с тобой? Успокойся, родная, ты вся дрожишь! - мягко журил он, целуя, холодные от страха,
пальчики. - Послушай, ну что со мной может случиться? Особенно теперь, когда ты, наконец, сказала мне
"ДА"! Ну не плачь, Лисёночек! Хочешь, я позвоню тебе на обратном пути?
   - Да, - кивнув, Лада выдавила улыбку.
   - Вот и договорились! - поставив рядом с девушкой небольшой кнопочный телефон, Денис чмокнул её в
щёчку и... у ш ё л!
  
  
   Вот уже десять минут, которые показались ей вечностью, Лада гипнотизировала телефон и лихорадочно
молилась:
   - Господи! Ну, почему он не звонит, Господи?! - вопрошала она, нервно, в такт каждому слову, снимая-
надевая миниатюрное серебряное колечко с александритом в форме сердечка. Такое же "сердечко" Лада
носила на шее. Эту двоечку Денис подарил ей на день рождения. - Господи, хоть бы с ним ничего не
случилось. Пусть он позвонит, Господи, молю Тебя, пусть позвонит!
   Наконец, то ли молитва долетела до нужных ушей, а может, гипноз подействовал, телефон разразился
оглушительным "криком".
   От неожиданности, (странно, ведь она ждала этого звонка), Лада подпрыгнула, от чего кольцо
выскользнуло из её пальцев и, сделав в воздухе головокружительный кульбит, ударилось о стену. Когда же
перстенёк приземлелился, девушка увидела, что "сердечко" выпало из оправы и... о, ужас! раскололось
пополам.
   На секунду, словно надеясь, что это всего лишь ночной кошмар, Лада зажмурилась. Потом, она собрала
обломки и попыталась вернуть кольцу
первоначальный вид. Мысли метались в её голове с такой скоростью, что бедняжка даже не понимала, о
чём думает. Непокидавший её страх усилился во сто крат, и теперь, казалось, заполнял собой каждую
клеточку её тела, не позволяя дышать.
   - Лисёнок, это я! - словно сквозь ватное одеяло в сознание Лады прорвался, доносящийся из
автоответчика, голос Дениса. - Сними трубочку!
   С трудом, сбросив оцепенение, Лада нажала кнопку громкой связи (на большее её руки были сейчас не
способны) и глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться, она ругала себя за глупый страх. Ну, что может
случиться? Подумаешь, кольцо сломалось. Ха! Это ещё ничего не означает!!!
   - Где ты пропадаешь? - придав голосу капризинку, спросила девушка. - Я же волнуюсь!
   - Ага, - весёлый смех Дениса заполнил комнату. - Я заметил! И, наверное, это от волнения ты уснула?
   - Не обижай меня! - недовольно буркнула Лада, постепенно успокаиваясь. - Лучше скажи, ты где? Ты
скоро приедешь?
   - Я? Я уже совсем рядом. И... у меня для тебя сюрприз! - голос молодого человека звучал крайне
таинственно.
   - Сюрприз? А какой?
   - Не скажу! Привезу, сама увидишь.
   - Дениска, скажи, пожалуйста, - упрашивала Лада, подражая ребёнку, которому не терпится сорвать
обёртку с долгожданного подарка. - Ну, скажи, а то умру от любопытства!
   - Даже не проси, Ли...! - неожиданно "детскую" захлестнули жуткие звуки.
   Дикий визг тормозов, скрежет, звон стекла, и, наконец... тишина! Леденящая душу, о г л у ш и т е л ь н а
я ТИ-ШИ-НА!!!
   По щекам Лады градом катились слёзы. Она всё поняла...
   Хотелось выть, кричать! но, почему-то, пропал голос...
   В голове сверкнуло:
   "Надо вызвать милицию и... "скорую"! Может быть, ещё...", - но руки вдруг стали невыносимо тяжёлыми,
и никак не могли дотянуться до телефона...
   Девушка чувствовала себя маленькой и совсем-совсем беспомощной. В душе стало пусто как в пустыне!
Не было ничего, даже боли.
   Она легла, свернулась калачиком и зарылась в одеяло, будто желая отгородиться от мира, который,
только что, отобрал у неё... ВСЁ! Любовь, надежду на счастье... детей, которые могли бы родиться. Отобрал
Дениса!!! Его сильные, но такие нежные, руки, бездонные глаза! Улыбку, губы, голос...
   Лада вдруг отчётливо поняла, что уже НИКОГДА не услышит: "Я люблю тебя, Лисёнок!", НИ-КОГ-ДА
больше не увидит его.
   - Господи, почему?!! Зачем? Зачем, Ты позволил мне поверить?.. Это же жестоко!!! Слишком жестоко,
Господи!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
  
* * *
   ... - Когда я пришла, (до сих пор боюсь подумать, что было бы, не принеси меня тогда), Ладу всю трясло.
Она кричала, что не хочет мороженого. Что это она во всём виновата.
   Короче, понять что-либо было нереально! Всё что я могла - это, позвонить её маме. Это был ужас! Мы еле
выяснили, (успокоить её удалось только лошадиной дозой снотворного), что произошло.
   - А потом? - это был первый вопрос Кима за последние двадцать минут. Его голос звучал глухо, Елизавете
даже показалось, что он чего-то боится.
   - Потом? Потом, приехали родители Дениса за... За телом. И стало ещё хуже! - в голосе Веты зазвенела
злость. - Я, конечно, понимаю, они потеряли единственного сына. Но, то, что Анна Ивановна наговорила
Ладе!?! На месте тёти Али, я бы её с лестницы спустила. - Девушка горько усмехнулась. - Это если б
успела, а скорее... Просто убила бы!
   - Не сомневаюсь! - вспомнив, происшествие в баре, хмыкнул Ким. - Но, если всё так плохо, то... Извини,
но я не понимаю, что вы здесь делаете? Не лучше ли было бы родителям девушки показать её психологу,
или...
   - Скажи ещё психиатру!
   - ... или, что лучше, отвести в церковь, на исповедь? Ей необходимо выговориться, иначе... - Ким развёл
руками, словно, сообщающий неутешительный диагноз, хирург.
   Вета еле сдерживалась. Может, чуйка подвела?
   Тяжело вздохнув, она наградила собеседника гневным взглядом:
   - Во-первых, господин Всезнайка, приезд сюда - совет психолога!..
   - А во-вторых?
  
Глава 5.
   Лада лежала тихо-тихо, боясь, лишний раз вздохнуть, чтобы не привлечь к себе внимания. Когда она
проснулась, а было это примерно час назад, ей хватило секунды, чтобы всё вспомнить.
   Девушка вздохнула. Конечно, девчонки всё понимают, (скорее всего, они даже не напомнят ей об этом),
но ей всё равно стыдно. Да ещё этот парень...! Хотя, может, это был только сон?
   Беспокойно поёрзав в кровати, (всё же пора вставать), Лада прислушалась:
   - Что бы ты ещё придумала, Ветка?! – донёсся до неё возмущённый шёпот Эвелины. - Тебе мало
вчерашнего? И вообще, ты уверена, что ему можно доверять?
   - Почти.
   - Почти?!!
   - Что мы теряем? - настойчиво спросила Елизавета. В её голосе слышалась, несвойственная ей, сталь. -
Уверена, хуже не будет. А мы сможем сходить в город, в парикмахерскую. Почистим пёрышки. Что
скажешь?
   - Ладно, - вздохнула Лина. Чувствовалось, что решение далось ей "с кровью". - Но если...
   - Всю ответственность я беру на себя!
   - О чём шепчетесь, заговорщицы? - картинно зевая, спросила Лада.
   - О том, что тебе нужно срочно позвонить домой! - живо отозвалась Ветка. - Успокоить маму.
   - А что случилось? - этого Лада не помнила.
   - Случилось то, что тётя Аля вчера тебе не дозвонилась...
  
  
   ... - Нет, нет и нет! - Алёна, одетая в яркие шорты и просторную футболку, сотый раз обходила комнату в
безуспешных поисках, чего-то, известного ей одной. Без косметики, с белокурой косой через плечо, она
походила на девочку-подростка. - Не отговаривай меня. Я сейчас же еду за дочерью! Поверить не могу, что
позволила себя уговорить. Ведь, знала же...!
   - Погоди, Аля, - Натану, наконец, удалось "поймать" любимую. Обняв за плечи, он усадил женщину в
кресло и устроился рядом, на подлокотнике. - Не торопись! Подумай, ну что такого произошло? Ну, молчал
вчера у неё мобильник. Разве это повод, срывать девочку, не дав даже акклиматизироваться?
   Оттолкнув обнимавшую её руку, Алёна вновь нервно забегала по комнате.
   - Просто, у тебя нет своих детей! - заявила она, не замечая, что бьёт Натана по самому больному месту. -
Ты не можешь понять, что это такое! А я чувствую, что с моим ребёнком что-то не так! Ну, что ты сидишь?!
Ты не видел ключи от машины? - неожиданно закончила Аля свою тираду. И это прозвучало, как обвинение
сразу во всех смертных грехах.
   - Видел. - Болезненно поморщившись, Медведев сгрёб с журнального столика связку ключей и потряс ими
в воздухе.
   - Милая, ты слишком нервничаешь, - мягко пожурил он. - Уверен, всё будет хорошо. Может, я сварю
кофе? Позавтракаем, ты немного успокоишься...
   - Ну, какой завтрак? - вздохнула Алёна и, вопреки ожиданиям Натана, устало опустилась на диван. - Как
подумаю, что с моей девочкой могло...
   Требовательный телефонный звонок прервал её на полуслове, заставив сжаться в напряжённом
ожидании.
   А вдруг?..
   - Алло, - будучи ближе к аппарату, Медведев взял трубку. - Лада? Привет, солнышко! Слушай, что у вас
вчера случилось? Мы звонили, звонили... Мама чуть с ума не сошла! Понятно. Я так и говорил! Ладно, даю
тебе маму.
  
* * *
   Девчонки опять куда-то смылись, но Лада не сердилась. Да и как она могла сердиться, после вчерашнего?
   Презирая всяческие покрывала и подстилки, девушка сидела прямо на песке и читала. Точнее, пыталась,
сюжетом детектива, одной из модных нынче писательниц, вытеснить воспоминания о Денисе. Но ей не
очень-то это удавалось. В памяти то и дело всплывали их встречи, поцелуи...
   К горлу подступил ком, глаза уже щипали предательские слёзы. А в голове, (неожиданно для самой
Лады), будто крик души, возникли строки:
  
   Как странно...
   Всё идёт, как прежде:
   Цветут цветы,
   Сияет солнце.
   И я живу,
   Но... без тебя!
   Как странно... больно...
   Как ужасно!
   Тебя уж нет,
   А я живу... дышу...
   И всё, как прежде.
   Но только... нет со мной тебя.
  
   - С вами всё в порядке, Лада? - кто-то осторожно тряс девушку за плечо. Повернувшись, Лада наткнулась
на участливый взгляд, вчерашних зелёных глаз:
   - Вы?! - смахнув слёзы, она слабо улыбнулась. - А откуда вы знаете, как меня зовут? Вы преследуете
меня?
   Ким покачал головой и едва заметно улыбнулся:
   - Эту страшную тайну мне открыла одна из ваших подруг. При нашей последней встрече.
   - При последней?.. Но ведь, мы с вами виделись всего один раз, вчера утром. И тогда, по-моему, вам
никто ничего не говорил. Разве нет?
   - Тогда, да, - с лёгкостью согласился молодой человек. Почему-то его забавляла растерянность этой
девушки с грустными глазами оленёнка Бэмби, которая вчера так бесцеремонно ворвалась в его, вот уже
почти два года, пустую жизнь.
   - "Тогда"? То есть, ты хочешь сказать, что?.. О нет! - густо покраснев, Лада спряталась за книгой. -
Прости меня, я... Я надеялась, что мне это только снилось.
   - Простить?! Да за что же мне тебя прощать, глупышка? - Ким мягко убрал "ширму" и посмотрел ей в
глаза. - За то, что тебе было плохо? Но это же, то же самое, что просить прощение за то, что у тебя грипп!
   - Но у меня же не грипп! У меня была...
   - Истерика? Но ведь, ты в этом не виновата. Правда?
   Лада удручённо покачала головой. Странно, но она не чувствовала, ставшего уже привычным,
раздражения. Наоборот, слова незнакомца, (несмотря на то, что нечто подобное она слышала, чуть ли не по
сто раз на день), его голос, действовали на неё успокаивающе.
   - Наверное, нет, - наконец, не очень уверенно, согласилась она.
   Ким ободряюще улыбнулся:
   - Ну, вот видишь! Значит, тебе не за что извиняться. Хотя, - заметив, что Лада хочет возразить, добавил
парень, - если тебе так будет легче... Ты можешь, кое-что для меня сделать.
   - Что?
   - Пообедай со мной сегодня.
   - Нет! Я не могу! - Испуг - это была первая и, должно быть, естественная реакция девушки. Хотя, она и
сама не понимала его причины. Может, она просто разучилась общаться с людьми? Или?..
   Лада недовольно поморщилась, чувствуя себя неуклюжей идиоткой.
   - Почему? - в голосе Кима не было особого любопытства. Вопрос звучал просто, как продолжение ни к
чему не обязывающей дружеской беседы.
   Наверное, это и позволило девушке немного расслабиться и свести всё к шутке:
   - Ну, хотя бы потому, что я, даже не знаю, как тебя зовут! - улыбнулась она.
   - Всего-то?
   - А, по-твоему, этого мало?
   - Ну, тогда...!
   Ловко вскочил на ноги, парень поклонился и, подметя песок пером воображаемой шляпы, произнёс,
подражая Боярскому в роли д`Артаньяна:
   - Позвольте представиться, мадмуазель. Ким Лисицын, к вашим услугам!
   Это выглядело очень смешно. Особенно в сочетание с пляжными плавками. Но рассмешило Ладу не
только и не столько это.
   - Ким?! Слушай, а твои родители часом не коммунисты*? - неожиданно для себя самой расхохоталась
девушка. К счастью, Ким не обиделся.
   - Нет, - ответил он, плюхаясь рядом с Ладой, - дело не в этом. Просто, мне не нравится моё имя, и я его
немного укоротил.
   - Не очень удачно укоротил, - отсмеявшись, заметила Лада. - А можно узнать, как звучит, то, что тебе так
не нравится? Или это секрет?
   - Это большой секрет! Хотя, если тебе интересно... - парень лукаво улыбнулся. - Но это только, если
примешь моё приглашение.
   Терпеть не могу, есть один. Ты не поверишь, но ещё в детстве, если мне приходилось, есть в одиночестве,
дело заканчивалось несварением желудка.
   - А кроме меня, компанию, тебе бедняжке, составить некому. Я права?
   Ким кивнул:
   - Ну, так, как? Я зайду за тобой часа в два, да?
  
  
  
  _______________________________________________
   * Ким - Коммунистический Интернационал молодёжи.
  

* * *
   Лада терпеливо ждала, пока Эвелина завяжет ей хвостики, но, когда она попыталась привязать к ним
пару ярких бантиков, не выдержала:
   - Линочка, мне кажется, ты не доиграла в куклы! - без тени улыбки сообщила она, пытаясь снять уже
завязанный бант.
   - Это ещё почему? - не поняла Лина.
   - А потому, что, по твоей милости, я похожа на Барби! - проворчала Лада, глядя в зеркало. То, что она
там видела, ей, мягко говоря, не нравилось.
   На её зеркальном двойнике была надета коротенькая белая юбка в крупную складку и кислотно-розовая
маечка. Что в сочетании с рыжими волосами, по мнению Лады, выглядело КАТАСТРОФОЙ!
   - Простите, синьорина, но с "пеплом розы"* у нас сейчас небольшая напряжёнка. - Сочла необходимым
вмешаться Ветка. Она сидела на полу, поджав под себя ноги, и увлечённо раскладывала на чёрном платке,
нечто под загадочным названием "Карты мадам Ленорман".
   (Честно говоря, Лада не понимала, как с помощью кучки детских картинок, можно что-то предсказать,
увидеть будущее? Но, как говорится: "Чем бы дитя ни тешилось...").
   Вздохнув, Лада взглянула на часы:
   - Ладно уж, - обречённо махнула она рукой. - Всё равно, переодеться не успеваю. Так что... Только убери
с моей головы этот ужас!
   - Надо же! - удивилась Эвелина, послушно меняя банты на белую панамку. - А я думала, ты прицепишься
к одежде, чтобы никуда не идти.
   - Было бы несправедливо лишать вас, девочки, похода в салон красоты, - спокойно пояснила Лада. - Вы
же т а к старались.
   - Что?!! - заговорщицы чуть не грохнулись. - Ты знаешь?! И всё равно идёшь?!!
   - Собиралась. Но, если вы против... - Лада сделала паузу и... Стук в дверь не позволил ей в полной мере
насладиться замешательством подруг.
   ... - Ты готова? Или мне подождать снаружи? - спросил Ким, едва переступив порог.
   - Было бы неплохо, - ещё раз исследовав свой "кукольный наряд", кисло отозвалась Лада.
   - Передумала?
   - Не то чтобы, просто...
   Отвесив Ладе довольно болезненный подзатыльник, Вета развернула коляску:
   - Просто, видишь ли, нам не нравится то, как мы одеты! - язвительно пояснила она Киму. - Привыкли мы,
понимаешь, серую мышь из себя

_______________________________________________________
   * По мнению главной, героини романа "Поющие в терновнике" (Колин Максвелл), наиболее подходящий
рыжеволосым девушкам, цвет одежды.
   

корчить. Короче, сделай милость, забери её отсюда! Иначе...
   Странно, но, как показалось Киму, тирада подруги совсем не обидела Ладу. Даже на подзатыльник,
девушка не обратила никакого внимания.
   - Ладно, ладно! Мы уже уходим. Только... - молодой человек демонстративно оглядел собственную
одежду: лёгкие белые брюки и, небрежно сидящую на нём, шёлковую рубаху в голубых тонах. - Может, мне
пойти переодеться? Ну, раз уж Ладу так раздражают яркие цвета?
   Реплика достигла цели.
   Хихикнув, Лада покачала головой:
   - Не нужно. Пошли? - наклонившись, девушка подхватила с кровати свой мешочек. - Кстати, а куда мы
пойдём?
   - Это зависит от того, как далеко тебя отпустят.
   - Та, хоть к чёрту на кулички! - махнула рукой Елизавета. - Главное, чтобы к 22:00 она была здесь.
  
Глава 6.
   Ладе казалось, что ещё немного, и она расплавится. Взглянув на часы, девушка ужаснулась.
Оказывается, они уже больше двух часов тащатся по этому пеклу!
   - Кажется, ты слишком буквально понял Вету, - пробурчала Лада. Она старалась говорить насмешливо,
но, от немилосердной жары, в голосе то и дело пробивался капризный тон. - Ну, когда мы, наконец,
дойдём? Мне уже, не то, что есть, - жить, от жары не хочется!
   - Не ной малыш, мы уже почти на месте! - небрежно отозвался Ким.
   - Что?!! - обернувшись, Лада бросила на хама испепеляющий взгляд.
   Но, вместо того, чтобы, как почти искренне, ожидала девушка, упасть замертво, парень улыбнулся и
подмигнул ей:
   - Вот уж не думал, что ты ещё и глухая, - поддразнил он. - Но если ты не расслышала, я могу повторить.
Мне не труд...
   - Я всё прекрасно слышала! - перебила Лада. Пожалуй, впервые за много лет она пожалела, что не ходит.
   - Ну не злись, - коснувшись плеча девушки, попросил Ким. - Просто, ты напомнила мне младшую сестру.
   Что-то в его голосе заставило Ладу вновь повернуться:
   - А сколько ей лет? - давая понять, что не обижается, вежливо поинтересовалась она.
   - Настёне? Пятнадцать, бы... Скоро будет! - поспешно исправился Ким. И, чтобы сменить тему, добавил,
стараясь вернуть голосу лёгкость: - Кстати, если тебя это ещё интересует: меня зовут Евдоким.
   - Как?! - не смогла удержаться от смеха Лада.
   - Теперь, ты понимаешь, почему я "выбросил лишнее"?
   Лада кивнула:
   - Но, по-моему, ты не то "выбросил". Мне совсем не нравится! Слушай, а можно, я буду звать тебя... Ну,
скажем Докой? Как тебе? Мне кажется, "Дока" звучит гораздо лучше чем "Ким".
   - Я не против, - согласился парень. - Но... только, если ты согласишься отзываться на Русалочку.
   - Почему именно на Русалочку? - удивилась Лада.
   - Потому, что я выловил тебя из моря. Почти, как у Андерсена!
  
* * *
   - Господи, и зачем я только согласилась? - в сто первый раз вздыхала Эвелина. - Сиди теперь, думай, как
она там. Вдруг?..
   - Лин, не будь занудой. Говорю же, всё будет х о р о ш о! - снисходительно улыбнулась Вета, чуть-чуть
(чтобы не помешать мастеру) скосив глаза, чтобы проследить за реакцией подруги. - И, помяни моё слово,
не пройдёт и года, как мы будем гулять на их свадьбе!
   От неожиданности, Лина подпрыгнула и влупилась локтем об подлокотник:
   - Уй, блин! - скривившись от боли, сквозь зубы выдохнула она. - Ты с ума сошла? Какая свадьба?! Они же
едва знакомы! Кроме того, ты ведь знаешь Ладу...
   - Знаю. - С улыбкой, в которой читалось явное превосходство, подтвердила Елизавета. - Но, я также
знаю, совершенно точно, знаю, что наша Ладочка очень скоро выйдет замуж. Ким - её судьба! Мне сегодня
об этом сказали карты.
   - Понятно! - разочаровано протянула Линка.
   - Ну и что тебе "понятно"? Если хочешь знать, "Ленорман" никогда не врут!
   - Да? Тогда почему, эти твои, такие правдивые, карты не предупредили, что...
   Ветке показалось, что ей дали кувалдой по голове:
   - Я всё знала. - Совсем тихо, без малейшего вызова, призналась она. - Знала, почти, с самого начала.
   - И никому ничего не сказала!? - искренне поразилась Эвелина. На сей раз, она поверила "горе гадалке".
Уже слишком обречённо звучал её голос.
   - Думала, - если промолчу, то, что я видела, не сбудется. - Всё таким же убитым тоном пояснила девушка.
   - Ну теперь-то, ты уверена, что всё будет хорошо?
   - На все сто! - моментально повеселев, защебетала Елизавета. - Если соединить их "карты личности"...
  
  
  
* * *
   - Выбрала что-нибудь? - заметив, что Лада отложила меню, спросил Дока.
   - Нет, - рассеяно покачала девушка головой, с любопытством оглядывая полупустой зал ресторана под
курортно-романтичным названием "Бриз".
   Помещение было небольшим и довольно уютным. Интерьер выдержан в сине-белых тонах, на стенах
миниатюрные марины*, у каждого столика симпатичные бра в виде аквариума с золотыми рыбками.
Невидимый глазу кондиционер обеспечивал лёгкий ветерок и, едва уловимый, аромат моря.
   Но...
   Может, потому, что в ресторане почти не было людей, было слишком тихо. И эта тишина давила на Ладу.
Пугала её!
   Вздохнув, девушка, наконец, повернулась к Доке:
   - Здесь есть музыка? - извиняющимся тоном спросила она. - Не люблю тишины.
   - Никаких проблем, - парень понимающе улыбнулся. - Но может, ты всё же, что-нибудь съешь?
   - Не хочется, - покачала головой Лада. - Только, попила бы чего-нибудь.
   Молодой человек поднялся со своего места, обошёл стол и встал у Лады за спиной.
   - Сейчас принесу чай со льдом, - пообещал он...
   - Что ты делаешь? - удивлённо воскликнула девушка, (самое смешное, что она совсем не испугалась),
пытаясь снять шарф, которым Дока завязал ей глаза. - Тебе не кажется, что мы не так долго знакомы,
чтобы играть в подобные игры? Да ещё...
   - Доверься мне, Русалочка, - просто попросил Дока. Он понимал, что рискует. Но, по себе знал, что
просто так Лада ничего не расскажет.
   ... Секунд через тридцать после этого заиграла лёгкая мелодия. А ещё через полминуты Лада снова
услышала голос Доки:
   - Ну-ка, скажи "А", - будто маленькому ребёнку приказал ей парень. И неожиданно для самой себя
девушка послушалась!
   Сначала Лада даже не поняла, что ест. Просто наслаждалась живительной прохладой почти забытого
вкуса. И только, примерно, после 20-ой ложечки до неё, наконец, дошло Ч Т О она ест.
   Девушка медленно стянула шарф, из её глаз катились слёзы. Но на этот раз это не было истерикой.
Слёзы, словно очищали её душу от боли и отчаянья.
   Дока молча протянул ей носовой платок, Лада всхлипнула и... заговорила.
   Говорила долго, (впрочем, как и надеялся молодой человек), сбивчиво, иногда срываясь на детский
лепет. Дока не перебивал. Не задавал вопросов. Проявляя участие, лишь лёгким поглаживанием руки.
  
______________________________________  
   * "Марина" - морской пейзаж.


   ... - Мы познакомились на Рождество (мы с мамой гостили у родственников в Одессе), Денису было
четырнадцать, мне почти восемь. Смешно, учитывая разницу в возрасте, но всю неделю мы практически не
расставались. Дениска даже в куклы со мной играл! Потом, мы разъехались по домам и... встретились
только через 13-ть лет. И снова на Рождество.
   На этот раз это уже не было детской влюблённостью. Я... Нам было хорошо вместе. Я верила Денису,
верила, что он меня любит. Знала, что не смогу жить, если он меня бросит. Но, когда, Дениска всерьёз
заговорил о свадьбе, я начала отталкивать его от себя. Боялась испортить любимому жизнь. Вот и "не
испортила"...
   - Ой, что-то я тебя совсем загрузила, - смущённо улыбнулась Лада, смахивая последние слезинки и
возвращая Доке платок.
   - Оставь себе, вдруг пригодится.
   - Не пригодиться, - покачала головой девушка.
   - Уверена? - осторожно спросил парень, всё же забирая свой необъятный носовичок.
   Лада кивнула:
   - Наверное, я слишком долго держала всё это в себе. Не знаю, зачем тебе это, но... Спасибо!
   - Не за что, - подмигнул ей Дока. - Но может, мы, наконец, поедим?
  
  
   Дока сделал знак официантке и, повернувшись к Ладе, спросил:
   - Что ты будешь? Кофе или чай?
   - Ничего. - Девушка, как-то испуганно, покачала головой. - Я не хочу пить.
   - Не хочешь? - удивился парень. - Ну может, хотя бы, сок? После здешней аджики у тебя во рту, должно
быть, настоящий пожар.
   - Ничего, я потерплю, - упрямо ответила Лада. - Потому что, если я...
   - А сразу нельзя было сказать? - сообразив, наконец, в чём дело, улыбнулся Дока. - Пошли, горе ты моё!
   - Но... - девушке было так стыдно, что она даже на "явное оскорбление" не обратила внимания. - Я не
смогу сама...
   - Это я уже понял! - "успокоил" её парень, невозмутимо снимая коляску с тормозов.
   - А может, не надо? - предприняла бедняжка последнюю, совсем детскую, попытку "спастись". - Мне
стыдно!
   - Ну конечно! - бесцеремонно расхохотался Дока. - Показать голую жопку нам стыдно, а вот вонять, как
маленький скунсик - это в самый раз!
   Лада вздохнула. Грубо, конечно, но возразить нечего.
   - Уже уходите? - грозно поинтересовалась, буквально подлетевшая, официантка. - А платить, кто будет?!
   - Ну во-первых, - возмутился Дока, - мы ещё не уходим. Во-вторых, милая барышня, вас невозможно
дозваться. А в-третьих, было бы очень мило с вашей стороны, если, когда мы через пять минут вернёмся, на
нашем столике уже стояли две порции фруктового торта и столько же чашек кофе.
  
* * *
   Вдыхая ароматный вечерний воздух, Лада думала о том, что уже давно ей не было так спокойно. Так
легко на душе. Может, это потому, что она, наконец, выговорилась? Или?..
   Девушка вздрогнула.
   - Замёрзла? - не дожидаясь ответа, Дока накинул Ладе на плечи свою куртку.
   - Спасибо, - она всхлипнула.
   - Ну вот! А всё было так хорошо, - разочаровано протянул парень. - Ты чего это, Русик? По воде
соскучилась?
   Лада удручённо покачала головой:
   - Просто подумала... Я очень легкомысленная, как думаешь?
   - Ты с дуба рухнула, солнышко? По-твоему, ему там будет лучше, оттого, что ты поставишь крест на своей
жизни?! - напустился на девушку Дока. - А ты не подумала, что ты только мучишь его бедную душу? Ему
очень плохо от твоих слёз. Если хочешь знать, ты мучишь его. Не отпускаешь!
   - Ты так думаешь? - Лада была так потрясена, что даже успокоилась.
   - Я в этом уверен. А теперь, идём! Мы ещё успеем купить тебе тетрадку.
   - Зачем?
   - Для твоих стихов. Надеюсь, ты не забыла ещё тот, что читала мне сегодня?
   - Не забыла. Только не думаю, что мне нужна тетрадь. Я ведь не пишу стихов (для меня даже школьное
сочинение всегда было проблемой). А этот...? Наверно, просто боль.
   - Вот и выпишешь её на бумагу - станет легче! - ободряюще улыбнулся молодой человек. - А там,
глядишь, и ещё чего-нибудь напишется.
   Обернувшись, Лада одарила Доку изумлённо-недоверчивым взглядом:
   - Слушай, а чего ты со мной возишься?
   - Понравилась.
   - Ага, особенно вчера! - прыснула девушка. - Я же серьёзно спрашиваю.
   - А я серьёзно.
   - Дока, я обижусь!
   - Ну хорошо, - "сдался" парень. - Просто, - я знаю, что ты пережила и мне хочется тебе помочь. А ещё...
Ты мне, правда, нравишься, Русалочка. Ну, хоть убей!
  
Глава 7.
   Глядя на, толкающихся перед зеркалом, подруг, Лада рассмеялась. Очень уж они напоминали ей сейчас
Малявок. Одетые в почти одинаковые маленькие яркие платья, с жутким беспорядком на головах (у Веты на
голове буйствовало невероятное количество хвостиков, у Лины - такое же невероятное количество, но
косичек), спеша и мешая, друг другу, девушки пытались накраситься.
   - Куда на этот раз, лягушки путешественницы? - отсмеявшись, спросила Лада.
   - Ой, ой, ой! "Лягушки путешественницы", как остроумно! - тряхнув многочисленными хвостиками,
передразнила подругу Елизавета. Она ещё немного полюбовалась своим отражением и отошла, оставив,
наконец, трюмо в полном распоряжении Лины. - Уж чья бы корова мычала... Сама-то, уже неделю только
ночуешь в нашем "бунгало". Дни напролёт где-то пропадаешь с этим своим Докой! Мы с Линкой скоро
забудем, как ты выглядишь.
   Всё это было сказано дурашливым, безо всякого намёка, тоном. Но Лада, почему-то, покраснела.
   - Ба, подружка! - увидев в зеркале отражение её пунцовой мордочки, Эвелина чуть не выронила тюбик с
тушью. - Ветуль, ты только посмотри на неё! Наша девочка, кажется... влюбилась!
   - Что тебя удивляет? - буднично поинтересовалась Вета, одёргивая юбку. - Ты же, надеюсь, не думаешь,
что она в монастырь уйдёт? Да и Ким... пардон! Дока, кажется мне, вполне подходящей кандидатурой...
   - Божевільні! - вырвалось у Лады.
   - Ура!!!
   Обе девушки завопили так, будто и впрямь сошли с ума, едва не задушив Ладу в объятьях. Для них это
"божевільні" означало, что их любимая подруга, наконец, стала сама собой!
  
* * *
   Лада любила "Бриз". Он стал для неё, чем-то вроде символа начала новой жизни. Жизни, в которой, как
оказалось, всё ещё есть место радости! Даже узнав, что до "Бриза", от пансионата, где они с девчонками
обитают, всего-то 20-ть минут ходьбы, девушка не обиделась.
   Вот только сегодня было что-то не так.
   Дока был не обыкновенно молчалив. За целый час он произнёс не более пяти слов. А ведь обычно
доводил её до полуобморочного состояния своими бесконечными шуточками и приколами.
   А она сама?
   Лада подавила горькую усмешку. Она понимала, что с каждым днём всё сильнее привязывается к Доке. И
ей это не нравилось. Девушка отчаянно боялась влюбиться! А тут ещё...
   Лада вздохнула:
   "Чёрт бы подрал девчонок, с их чрезмерной наблюдательностью! - подумала она, смахивая непрошеную
слезу. - Господи, как хорошо, что путёвка скоро кончится, и... Я его больше не увижу?.."
   - Лада. - Дока взял её за руку.
   От неожиданности девушка подпрыгнула. Со дня их "официального" знакомства он не называл её по
имени. Только "Русалочка" или "Русик". И вдруг...
   - Я тебя испугал?
   - Нет, ничего. Я... просто задумалась! - Лада ослепительно улыбнулась и добавила, пытаясь убедить себя,
в том, что говорит: - Ужасно по маме соскучилась! Ещё неделя - и домой. Скорей бы!..
   - Понятно. - Молодой человек ответил ей такой же фальшивой улыбкой. - Я буду скучать. А ты?
   - Конечно. Мы ведь друзья!
   - И только?
   - Ещё ты спас мне жизнь! - с, намертво прилипшей к губам, улыбкой, выдавила Лада. Она догадывалась,
к чему клонит Дока, но надеялась, что ошибается.
   Надежда растаяла.
   Лада поняла это, как только взглянула Доке в глаза. В них застыла нежность и, какая-то непонятная,
тоска. Совсем как тогда, когда, играя с ней (в море) в "пятнашки", он вдруг... Поцеловал её!
   Продолжая держать её за руку, (от чего Лада вспомнила тот дурацкий сон про "Апельсин"), Дока начал,
наконец, говорить. Правда, каждое слово давалось ему с огромным трудом. Ибо, несмотря на то, что у него
никогда не было проблем с девушками, ни одна из его пассий не удостаивалась чести услышать то, что он
собирался сказать сейчас рыжему ангелу, сидящему напротив.
   - Лада, солнышко, послушай! - парень мучительно подбирал слова. Зная, одна неосторожная фраза, и он
потеряет возможность даже видеть девушку, оставшееся до её отъезда время (знал бы он, что и так
потеряет эту возможность). - Наверное, ещё слишком рано, но... Я не хотел, честное слово! Но так
получилось, что... Я люблю тебя, моя Русалочка! И...
   - Я думала, ты всё понял... в прошлый раз. - Лада аккуратно высвободила руку.
   - Это из-за Дениса?
   Если бы она могла солгать.
   Девушка глубоко вздохнула, медленно качая головой:
   - Нет. Я его никогда не забуду, ведь он моя первая любовь. Но дело не в этом. Просто... я не могу! - Лада
улыбнулась, пытаясь скрыть мокрый блеск глаз. - Дока, солнце, давай оставим всё как есть. Разве нам так
плохо?
   - Нет, но... - Дока вновь взял её за руку.
   - Тогда, зачем портить время, которое у нас осталось? - сердце девушки обливалось кровью. Она так
хотела... - Послушай, ты так много для меня сделал. Благодаря тебе я снова научилась любить жизнь, и,
даже, стала стихи писать. Неужто я могу, за всё э т о, испортить тебе жизнь?
   Неожиданно Дока расхохотался:
   - Русик, ты явно ни из тех, кто учится на своих ошибках! Ты же однажды так уже говорила. И чем
закончилось? - мягко журил он. - А что до благодарности, то мы квиты.
   - Ты о чём?
   - О том, что ты сделала для меня не меньше. А то и больше.
   - Расскажи! - потребовала Лада.
   - Когда-нибудь. - Дока одарил её пронзительным взглядом. - А теперь, давай-ка, забудем про "портить
жизнь", и... Какой сегодня день?
   - Суббота.
   - Прекрасно! - неизвестно чему обрадовался парень. - Я дам тебе время до пятницы. Ты подумаешь и
ответишь "да"... или... Договорились?
   У Лады появилось ощущение дежа вю и от этого стало жутко. И всё же... Ей так хотелось, хотя бы,
помечтать. И...
   - Договорись. Но не слишком надейся! - она игриво пригрозила Доке пальцем.
   - А это уже моё дело! - заявил он и, перегнувшись через стол, чмокнул девушку в нос.
   В ответ Лада звонко рассмеялась.
   Ей вдруг стало очень легко. И она решила не забивать голову идиотскими размышлениями о том,
правильно ли она поступает. Справедливо рассудив, что для этого у неё будет уйма времени, когда...
   Приняв сие "историческое" решение, девушка расслабилась и хотела приступить к допросу с
пристрастием, дабы выяснить, что она такого сделала.
   Как вдруг...
   - Извините, вы позволите пригласить на танец вашу очаровательную спутницу? - услышала Лада
вежливый, хотя довольно странный, вопрос, явно адресованный Доке.
   Несколько секунд девушка с удивлением наблюдала, как глаза Доки превращаются в два, пылающих
огнём ярости, кусочка льда; он медленно поднимается со стула и...
   Прошептав одними губами "Я сама!", Лада наклеила на лицо подходящую по случаю улыбку и повернула
к неожиданному кавалеру. Тот не твёрдо стоял на ногах и пьяно улыбался, какой-то вежливо-хамской,
улыбкой.
   Вздохнув, девушка сладко, подражая героиням, некогда любимых ею, женских романов, пропела:
   - Право, очень мило с Вашей стороны пригласить меня на танец, но... - для пущего эффекта она
захлопала ресницами. - Смею предположить, что Вы скверно видите. Будь это не так, Вы бы заметили, что
я... - драматический вздох, - я... не в состоянии танцевать.
   Номер не прошёл.
   - Со зрением у меня полный порядок, детка. Отвечаю! - видимо устав от, несвойственной ему,
вежливости, развязано пояснил незнакомец. - Я вижу, что ты не в состоянии танцевать... стоя! Но вот,
лёжа!..
   На этот раз Лада и моргнуть не успела. Тяжёлый кулак Доки впечатался в подбородок наглеца...
  
Глава 8.
  
   Когда Лада в пятнадцатый, наверное, раз, посмотрела на часы, Эвелина не выдержала:
   - Оттого, что ты будешь, каждые пять секунд смотреть на часы, - менторским тоном сказала она, - он
быстрее не придёт. Так что, сделай одолжение, не ёрзай! Поешь спокойно! И вообще. Вчера, насколько я
помню, ты клялась, оставшееся до отъезда время, ходить исключительно на пляж. И только с нами! А
сегодня...?
   Хихикнув, Вета подмигнула растерянной Ладе:
   - Ничего ты, Линочка, не понимаешь! Видно, что ещё не любила. - Елизавета явно собиралась прочитать
лекцию на тему "ЛЮБОВЬ", но её перебила "Лунная соната".
   "Не к добру!" - почему-то подумала Лина, глядя, как Лада добывает из недр своей сумочки мобильник.
   - Привет, - голос Лады вдруг странно дрогнул. - Где тебя носит? И почему, такой странный голос?
   Дока хрипло рассмеялся:
   - Слишком много вопросов, милая! - голос парня звучал так, словно выдавливался из тюбика.
   - Что... что случилось?
   - Ничего. Просто, мы не сможем сегодня увидеться. Да и завтра, к сожалению, тоже...
   Рука, сжимавшая телефон мелко задрожала, ладошка покрылась холодным липким потом.
   - Ты можешь, наконец, ответить? Ч Т О произошло?!!! - буквально взвизгнула Лада. От чего Ветка
подпрыгнула, а Лина мечтательно подумала, что неплохо было бы утопить все телефоны на свете, где-
нибудь в Тихом океане.
   - Ничего УЖАСНОГО, не волнуйся Русик. Меня немного поцарапали, но уже всё норма...
   - По... по... царапали? Как?! Чем?!!
   - Ножом. - Это прозвучало так, словно речь шла о простом насморке. - Но, говорю же, уже всё нормально!
Врачи обещают, что дня через три я буду как новенький. Так что, даже не надейся уехать, не ответив на
мой вопрос! Поняла?
   У Лады вырвался истерический смешок.
   - Это ведь из-за меня? Из-за того, что вчера произошло? - тихо спросила она. - Не молчи, Дока! Скажи, я
права?
   Повисла долгая пауза.
   - Русалочка, ну ты ведь понимаешь, что это ничего не значит?
   - Тебе что-нибудь нужно? - вместо ответа, деловито поинтересовалась девушка, с трудом сдерживая
слёзы. - Где находится больница? Мы с девчонками...
   - Не выдумывай! - строго перебил её молодой человек. - Лучше пообещай, что выбросишь из головы все
эти глупости и дождёшься меня! Ведь, я люблю тебя. Обещаешь?
   - Обещаю! - чуть слышно выдохнула Лада и, отключив телефон, залилась слезами.
  
* * *
  
   - Послушай, Лада, ну хватит, наконец! - Вопреки "традиции" воскликнула Елизавета, устав делать вид,
что не замечает, происходящего с подругой. - Ведь ничего страшного не случилось. Дока жив, практически
здоров. Сейчас он придёт - вы поговорите и...
   - Ничего не будет. - Лада взглянула на подругу неожиданно сухими глазами. Словно, это взвешенное,
хотя и болезненное решение, придало ей сил. - Завтра мы уедем домой. А он?.. останется здесь. Вот и всё!
   Проходя мимо (она убирала со стола), Эвелина влепила ей "возмущённый" подзатыльник.
   - Ты же любишь его! - озвучила она своё негодование. - Что ж ты делаешь?!!
   - Вот именно! Я люблю его и не могу позволить умереть.
   - Но... - начала было Вета.
   - Разве вы не видите, что история повторяется? - Лада старалась говорить спокойно, но у неё это плохо
получалось. - Наверное, мне на роду написано одиночество.
   - Глупости! - авторитетно заявила "великая гадалка". - Ничего подобного у тебя "там" не написано. Как
раз наоборот!!!
   - Ладно, девочки, хватит! - Лада решительно мотнула головой. - Не то сейчас разревусь. А мне так
нужно...
   - Что нужно моей девочке?
   Вздрогнув, Лада обернулась. На неё, с привычной, чуть циничной, улыбкой, смотрел Дока.
   - Ты давно тут стоишь? - девушка окинула любимого тревожным взглядом.
   К счастью молодой человек, как выразилась Вета, практически здоровым. Единственное, что говорило о
том, что это не совсем так, - не привычная, проступающая сквозь бронзовый загар, бледность, и
осторожность движений.
   - Не волнуйся, я почти ничего не слышал! - наклоняясь, чтобы чмокнуть Ладу в щёчку, Дока едва заметно
поморщился. Кивнув девчонкам, он весело осведомился: - Ну, как наша капризуля себя вела?
   - Как тебе сказать? - с тихим смешком отозвалась Лина. - Спроси у неё сам. А нам с Ветой ещё вещи
собирать.
   ... - Ну что, Русик, - дождавшись, когда девушки скрылись в домике, Дока испытующе взглянул на Ладу, -
ты подумала? И что скажешь?
   - Нет. - Опустив голову, "твердо" сказала девушка.
   - Ты хорошо подумала? - Присев на корточки, парень взял Ладу за подбородок и, заглянув ей в глаза,
потребовал: - Ладочка, а теперь скажи, что я тебе не нужен, что ты меня ни капельки не любишь. И если
ты, моя хорошая, будешь достаточно убедительной, - я уйду.
   - А если нет? - жалобно пискнула Лада. - Если я не смогу быть достаточно убедительной?
   - Тогда, тебе придётся терпеть меня всю оставшуюся жизнь. Ибо я от тебя не отстану! - торжественно,
положив руку на сердце, пообещал Дока. - А теперь, давай-ка, колись! Какой кирпич упал тебе на голову,
пока я "отдыхал"?
   Лада вздохнула. А может, поймёт?
   - Дока, милый, пойми! Дело не в том, что чувствую я. Дело в том, что тебе лучше держаться от меня
подальше. Иначе...
   - Понятно. - Дока заметно расслабился. Даже позволил себе комфортно устроиться у стола. - Ты
вообразила себя "ящиком Пандоры"?
   - Если хочешь, - устало согласилась девушка. - Только... второго раза я не выдержу! Я не выдержу слёз
ещё одной убитой горем матери. Не выдержу...! Понимаешь?
   - Понимаю, - спокойно кивнул молодой человек. - Понимаю, что ты эгоистка. Эгоистка и трусиха!
   Лада задохнулась от обиды и праведного гнева, но не успела и слова вставить.
   - Ты думала, что жизнь - это сладкая конфетка!? - Теперь Дока говорил зло, выплёскивая наружу
застарелую боль. - Ан нет! Оказалось, что жизнь может быть горькой, как таблетка "Левомицитина". Она
может больно врезать по башке, например, отобрав близкого человека.
   Девушке жутко хотелось заткнуть уши руками и завопить. Но она продолжала слушать, размазывая по
щекам потоки слёз и больно впившись зубами в нижнюю губу.
   - И когда ты, Ладочка, об этом узнала, - "безжалостно" продолжал парень, - то решила спрятаться как
страус. Мол, буду всю жизнь мученицей-одиночкой, зато мне 100% больше никогда не будет больно. А
другие? Да чёрт с ними! Правда?
   - Как ты можешь?! - наконец не выдержала Лада. - Конечно, рассуждать легко. А как насчёт
почувствовать? Ты и представить себе не можешь, как это больно!!!
   Взглянув в мокро-воинственные глаза девушки, Дока понял, что другого выхода у него нет.
   - Как ты там сказала? - парень сделал вид, что задумался. - "Я не выдержу слёз ещё одной убитой горем
матери"? Можешь спать спокойно! Слёзы моей матери тебе не грозят, чтобы со мной ни случилось.
   - ?!
   - Она умерла.
   - Ой! - вырвалось у Лады.
   - Ещё каких-то два года назад у меня была семья. Мама, папа и, ужасно надоедливая, младшая сестрёнка!
И вдруг раз... их, словно ластиком стёрли. - Лада с удивлением заметила в глазах Доки слёзы. - Это
произошло в октябре 2002-ого.
   Родители, наконец, "выбили" сами у себя неделю отпуска (с тех пор, как в 94-ом сбылась их общая мечта,
они открыли салон красоты "Анастасия", это стало проблемой) и мы все вместе поехали в Москву, в гости к
маминой школьной подруге. - Рассказ становился всё более "рваным", но девушка не перебивала. Зная, как
важно в таких случаях, чтобы тебя выслушали. - На самом деле, это было только предлогом.
   Предки были заядлыми театралами. А тогда, если помнишь, буквально все СМИ по всей территории СНГ о
скорой премьере в Москве мюзикла "Норд-Ост". Вот они и решили "попробовать" новый для себя жанр.
   Кто ж знал, что грандиозная премьера обернётся грандиозным терактом...
   Расширенными от ужаса глазами Лада смотрела на любимого. Она вдруг вспомнила, что видела несколько
репортажей "с места событий". Но тогда?.. ведь, когда мы видим по телевизору нечто подобное, чаще всего,
остаёмся равнодушными. Считая, что всё это далеко и никак нас не касается.
   - Когда всё кончилось, - продолжал Дока чуть осипшим голосом, - оказалось, что добрая половина
спасённых отравилась "усыпляющим" газом. Настёна (она болела астмой) умерла почти сразу, а мама с
папой... их не довезли до больницы.
   - А ты?
   - Я? Я тогда никуда не пошёл, - голос парня звучал убийственно спокойно, - чего долго не мог себе
простить. В тот день я, честно говоря, уже не помню из-за чего, ужасно поссорился с Настенькой и решил
никуда не идти. Смешно, правда? Тридцатилетний лоб настолько ссорится с девочкой-тинейджером, что это
меняет его планы на вечер.
   Лада предпочла промолчать.
   - Первые погода напоминали кошмарный сон. Для того чтобы жить в собственном доме, мне
приходилось... - парень вздохнул: "Откровенность, так до конца!", - напиваться до чёртиков! В трезвом
состоянии, всё, даже запах, напоминало мне о них... Чтобы окончательно не спиться, переехал в гостиницу.
   Постепенно успокоился. Даже попытался вернуть "Анастасии" былую славу, ведь для родителей салон
был делом жизни, и, к счастью, мне это удалось. Вот так, почти что, методом барона Мюнхгаузена, я
вытащил себя в жизнь.
   Правда теперь моя жизнь стала совсем пустой. Но потом в ней появилась ты, моя Русалочка! - Дока
против воли улыбнулся. - Признаю, сначала мне просто было жаль тебя, и хотелось помочь. Но лишь
сначала... А ты, вот так просто, хочешь всё разрушить!?
   Лада взяла себя в руки:
   - Нечего разрушать. Дока, милый, пойми же это, наконец! - она говорила, словно с маленьким капризным
ребёнком. - Я не та, что нужна тебе. Даже если, как тебе кажется, наша история напоминает сказку
Андерсена. - Девушка грустно улыбнулась. - Ведь принц женился на другой!
   - Всё сказала упрямица?
   "Упрямица" кивнула.
   - Тогда, послушай меня ещё ровно пять минут! - молодой человек занял "исходное положение" у её
коляски. - Во сколько вы завтра уезжаете?
   - Натан обещал быть здесь ровно в девять утра.
   - Я буду ждать в 10:00 у "Бриза". Вы ведь полюбому мимо него поедете. Кстати, на...
   - За...
   - ... на чём?
   - Тёмно-зелёная "Нива-шевроле", - недовольно буркнула девушка. - Так зачем?
   - Хочу дать тебе шанс передумать. А это,- чтобы лучше думалось!
   От этого поцелуя у Лады перехватило дыхание, и закружилась голова.
   Взглянув ей в глаза, Дока удостоверился, что достиг нужного результата и, не говоря больше ни слова,
ушёл...
  
  
   Уже поздним вечером Лада сидела за железным столом и, не обращая ни малейшего внимания на
беспощадных комаров, что-то быстро писала на тетрадном листке. Из глаз девушки градом бежали слёзы,
"стройными рядами" укладываясь между строк. Но она даже не пыталась смахивать их, клянясь самой себе,
что плачет последний раз.
   - Лад, ну ты скоро? - на пороге "бунгало" появилась заспанная слегка растрёпанная Линка. - Комары ведь
загрызут! Да и вставать нам завтра рано.
   - Сейчас, Лин, ещё одну минутку! - откликнулась Лада, быстро вытирая слёзы. - Кстати, как называется
салон, в котором вам с Ветой возвели весь этот ужас на головах?
   - "Анастасия", кажется. А что?
   - Да так, - девушка и сама не знала, зачем спросила. - Я скоро!
   - Позовёшь. - Эвелина скрылась из вида.
   Лада вывела последнюю букву и перечитала написанное:
  
   Немного больно осознать,
   Что ты меня забудешь вскоре.
   Но нас связало только море,
   Теперь... пора мне уезжать.
   Пора забыть всё то, что было,
   Забыть, что ты меня любил.
   Но, как забыть мне это море...
   И наши встречи под луной?
   О, нам казалось! Будем вечно,
   Бродить тропинками аллей.
   Увы, мой милый, всё не вечно...
   И лето кончилось.
                               Прощай!
  
   Позволив себе последний всхлип, Лада аккуратно сложила своё послание и вложила его в белоснежный
конверт.
  
* * *
   Уютно устроившись на просторном заднем сидение новенькой "Нивы-шевроле", Лада прилипла к окну. На
мирно досыпающих подруг (чему обе были, несомненно, очень рады) она не обращала пока никакого
внимания.
   Вот-вот машина повернёт и поедет мимо её любимого "Бриза", а там...
   Девушка одновременно надеялась и боялась, что Дока передумал.
   Поворот. И... Увы! Ура!!! Перед фасадом ресторана топтался... Евдоким Лисицын собственной персоной!
   - Натан Викторович, притормозите на минутку, пожалуйста! - с замиранием сердца попросила Лада,
радуясь, (хоть и безумно по ней соскучилась), что мама осталась ждать её дома.
   - Здесь? - переспросил доктор Медведев, весело подмигивая Ладе в зеркало заднего вида. - Без проблем!
   Машина плавно остановилась.
   - Ветуля, Вет! - Лада легонько потрясла подружку за руку.
   - Чего? - Елизавета мгновенно проснулась.
   - Солнце, отнеси это Ему, будь другом! - Лада протянула ей конверт. - И скажи, что... Нет, лучше ничего
не говори. Просто отдай.
   - О'кей. - Ветка взяла записку и, стараясь не разбудить крепко спящую Лину, вышла из машины.
  
  
   - Вот, - Вета протянула Доке послание, - Лада просила передать.
   - Она не передумала!? - парень засунул конверт в нагрудный карман и в свою очередь подал Вете
небольшой свёрток. - Ладно, передай ей это.
   Дока круто развернулся и хотел, было уйти, но Вета удержала его.
   - Ну, такой у неё характер, пойми! Сейчас Лада уверена, что поступает правильно и ей нужно время,
чтобы понять, что это не так! - тараторила девушка, суя ему в руку клочок бумаги. - Вот! Мне кажется, это
тебе пригодится.
   ... - Тебе передали! - Елизавета с тихим смешком отдала Ладе свёрток. Похоже, миссия посыльного
забавляла её.
   Лада равнодушно запихнула "передачу" в сумку-мешочек.
   - Ну что, девушки, можем ехать? - спросил, внимательно следивший за всей этой драмой, Медведев.
   - Можем! - Лада слегка оживилась. - Натан Викторович, можно вас кое о чём попросить?
   - О чём угодно, девочка.
   - Не рассказывайте, пожалуйста, маме, ну... о том, что только что видели. Ладно?
   - Конечно! - подозрения доктора Медведева полностью подтвердились. - Но с условием. Перестань,
наконец, обращаться ко мне так официально! Называй меня просто "Натан" и на "ты". А не то...!
   Лада звонко рассмеялась:
   - Похоже на шантаж! - наиграно ужаснулась она. - Что ж, придётся согласиться. Но только, если мама не
будет против.
  
Глава 9.
   Лада сидела у окна в "детской" и переписывала своё очередное творение. Вид у неё был довольно
нелепый. Несмотря на то, что время уже перевалило далеко за полдень на ней всё ещё красовалась
пижама, а волосы были собраны в очаровательно-неряшливую "мальвинку". Впрочем, было видно, что
девушка получает от этого ни с чем не сравнимое удовольствие.
   - Лисёнок!
   - Ау? - услышав мамин голос, Лада закрыла тетрадь и, почему-то, прикрыла ладонью надпись на обложке:
   Стихи Лады Малиновской. - Было написано рукой Доки.
   "Это для того, чтоб ты использовала её только по назначению, Русик! - сказал он тогда".
   Девушка вздохнула. Она бы ни за что никому в этом не призналась, но, каждую ночь, вот уже месяц, он
ей снился. Она скучала. Очень!
   "Я не буду сейчас плакать!" - почувствовав жжение в глазах, приказала себе Лада.
   - Лисёнок, - Алёна появилась на пороге "детской", - вы с девочками собираетесь куда-нибудь вечером?
   - Вообще-то нет. - Весь месяц Лада только и делала, что ходила с девчонками в кино, бары, кафе, даже
на дискотеку(!). И, честно говоря, очень устала, пытаясь доказать и им, и маме, что с ней уже всё в
порядке. - А что?
   - Вечером придёт Натан. Мы бы хотели, чтобы ты поужинала с нами.
   - Мы будем что-то праздновать? - Лада хитро улыбнулась.
   - Можно и так сказать!
   В ответ девушка радостно рассмеялась:
   - Ну, наконец-то! А то я начала думать, что вы так и будете вечерами на свидания бегать, будто парочка
подростков. - Лада не стала говорить, что уже успела наткнуться на пару-тройку вещей,
свидетельствующих о том, что всё время пока её не было дома Натан жил здесь. - Ну, конечно же, я буду
сегодня с вами! Кстати..., мам, ты случайно не видела мою торбочку?
   - Видела и не случайно, - Аля подвезла дочь к столу и подала ей, так и не распакованную, сумку. -
Держи, Растеряша ты моя!
   - Спасибо!
   - Пожалуйста! - поцеловав девушку в рыжую макушку, Алёна вышла.
   Первое что увидела Лада, открыв сумку, был тот свёрток.
   Дрожащими, от волнения, руками девушка развернула бумагу, и... это было нечто среднее между смехом
и рыданиями. Перед ней лежала "Русалочка"! Но не оригинальное произведение Г. Х. Андерсена, а
адаптированная литературная версия диснеевского мультика.
   Прочитай и убедись, - принц женился на своей русалочке! - гласила надпись на титульном листе.
   Рядом с книжкой лежала кассета.
   Лада достала из ящика стола плеер и непослушными, от чего-то холодными, пальцами запихнула в него
кассету.
   - Ладочка, Русалочка моя, - услышала девушка такой знакомый, родной и далёкий, голос, - если ты
слышишь это, то, увы... ты всё-таки сбежала от меня. Наверное, я должен возненавидеть тебя за это. Но,
знаю точно, - не смогу. Пусть это прозвучит банально, избито, если хочешь!.., но я... Я безумно тебя
люблю! И мне остаётся лишь надеться, что ты однажды вернёшься, и я никогда больше не отпущу тебя. А
пока...
   Когда я услышал эту песню, то подумал о тебе, моя упрямица. Послушай её, может быть, она напомнит
тебе обо мне.
   "Я не буду сейчас плакать!" - слёзы навернулись ей на глаза, но девушка упрямо загнала их обратно в
душу.
   ... Услышав слова "этой песни", Лада... Несмотря на данное себе слово, она не смогла сдержать слёз:
  
   Ночь щекой прижалась к окнам,
   Но в её мечтах высоких,
   Вновь, плывёт луна
   Печальна и легка.
   Ты тихо смотришь на огонь,
   Но ты где-то далеко,
   Мне не знакомы эти берега.
   Лунная тропа на тёмных волнах,
   Лунная тропа тебя уводит
   В мир, где нет и должно быть
   Места для меня,
   Где только лишний я!
  
   Это было невыносимо, но Лада продолжала слушать, глотая слёзы.
  
   Я коснуться губ твоих бы мог,
   Но ты безумно далеко
   И одиноко мне с тобой, прости.
   И мне до боли жалко, что
   Мне твоих, русалка, снов,
   В твоём подводном царстве не найти.
   Лунная тропа на тёмных волнах...
  
   Дослушав песню, Лада вытерла слёзы и спрятала плеер и книгу в стол. И, как оказалось, вовремя!
   ... - Ух, ты! - только и смогла произнести Лада, когда Алёна вошла в "детскую".
   Впрочем, Алю даже не было видно за огромным "сердцем" из белых, голубых и алых (хотя их было очень
мало; всего лишь десять штук изображали струйку крови между "разрезанными", белой и голубой,
половинками) роз.
   - Да, мамочка, балует тебя доктор Медведев! - к девушке, наконец, вернулся дар речи.
   Притворно вздохнув, Алёна поставила корзину перед дочерью:
   - К сожалению, это не мне.
   - Мне?!! - Лада недоверчиво посмотрела сначала на цветы, потом на маму, силясь понять, не снится ли ей
это.
   - Так сказал посыльный, - улыбнулась Алёна. И, словно желая непременно убедить дочку в правдивости
своих слов, вытащила из букета записку. - Тут написано: Моей Русалочке, с любовью! Без подписи...
странно...
   Но Ладе не нужно было никакой подписи, она и так поняла от кого это чудо. Ведь Русалочкой её называл
только один человек на свете. И никто, даже вездесущая Ветка, об этом не знал. Но как же?..
   На миг, замерев, сердце девушки забилось с удвоенной силой. Звонко смеясь, она размазывала по щекам
слёзы:
   - Вета! Ну, конечно же, это её работа. - Лада прекрасно понимала, что сильно напоминает буйно
помешанную, но... - Ну сводня!!! И как же я сразу не догадалась?
   - Не догадалась о чём? Лисёнок, ты можешь мне, хоть что-то объяснить? - Алёна озабочено смотрела на
дочь.
   "Неужели снова?" - читалось в этом взгляде.
   - Да нет, мамуль, всё в порядке! - Лада старалась говорить спокойнее. - Просто... понимаешь, есть один
человек он... Мы познакомились, когда... я тонула, а он меня спас и...
   Сообразив, наконец, что рассказчик из неё сейчас "никакой", девушка достала "Русалочку" и плеер и
молча протянула их маме.
  
  
   - Очень милый мальчик, - прослушав запись, улыбнулась Алёна. - Романтик! Ну а теперь, Лисёнок,
признавайся. За что ты так с беднягой? Ты ведь тоже любишь его. Или я ошибаюсь?
   - Не ошибаешься, - со вздохом призналась Лада. И, ничего не утаивая, всё рассказала своей
всёпонимающей мамочке.
   ... - И ты думаешь, это, - Аля кивнула на розы, - от твоего Доки?
   - Да. Мне кажется, что эта предательница, - Лада невольно хихикнула, - дала ему наш адрес.
   - Ну тогда, - Алёна весело подмигнула дочери, - нам стоит привести тебя в божеский вид!
   - Ты думаешь?..
   Аля не успела ответить - позвонили в дверь.
   - Похоже, опоздали! - женщина комично развела руками.
   - А может, это Натан? - в голосе девушки "прощупывалась" мольба.
   - Он так не звонит, - словно девочка рассмеялась Алёна.
  
* * *
   Перед тем как открыть, Алёна несколько раз глубоко вздохнула. Глядя на нее, не скажешь, но она
волновалась даже больше, сидящей в "детской", Лады. Всё-таки не каждый день знакомишься с будущим
зятем! А в том, что это именно он, Аля ни капли не сомневалась.
   - Здравствуйте, молодой человек. - Алёна приветливо улыбалась, при этом откровенно и, довольно
придирчиво, разглядывала избранника дочери.
   Парень обладал внешностью топ-модели. Но, несмотря на идеальные черты лица и ухоженные длинные
волосы, (Алёна вдруг поймала себя на том, что раздумывает: настоящий ли у него цвет, "песочные" волосы
в природе редкость?), он не выглядел нарциссом. Скорее, напоминал одного из тех рыцарей, истории о
которых Лада так любила слушать в детстве.
   Ну что ж, женщина мысленно передёрнула плечами, на вид ничего, а там посмотрим. В конце концов, моя
дочь уже достаточно взрослая, чтобы решать самой, решила она, и, ещё раз, на этот раз более тепло,
улыбнувшись парню, спросила:
   - Вы, наверное, к Ладе?
   Дока кивнул. Ситуация казалась ему забавной. Он словно сдавал какой-то экзамен, и судя по всему...
Почти сдал его?
   - Ну тогда, пойдёмте, она ждёт.
   - Секунду, - окончательно придя в себя, Дока протянул будущей тёще букет белых гладиолусов. - Алёна
Георгиевна, это вам!
   - Спасибо! - улыбнулась Аля. - Но, может, обойдёмся без формальностей? Зови меня Алёной. А как мне
называть тебя? Кимом или Докой?
   - Лучше Докой! - при мысли, что Лада рассказывала о нём маме, у парня потеплело на душе. - Как вы
думаете, Рус... Лада не прогонит меня?
   - Нет, конечно! Она очень скучала, хотя и молчала как партизан. - Алёна по-девичьи хихикнула.
   Но тут же, кивнув на корзину а-ля пикник, строго поинтересовалась:
   - Что это? Дока, надеюсь, ты понимаешь, что для пикника сегодня холодновато?
   Вместо ответа молодой человек приоткрыл корзинку и жестом пригласил Алю заглянуть туда:
   - Надеюсь, вы не против?
   - Как я могу быть против э т о г о?! - рассмеялась Алёна. Ей всё больше нравился этот парень.
  
  
   - Ну, дальше сам. - Алёна мягко подтолкнула Доку к "детской". - А я пойду кофе варить. Справишься?
   - Надеюсь.
   - Уверена, что справишься! - приободрила Аля, скрываясь на кухне.
   Собравшись с духом, Дока переступил порог заветной комнаты. Лада сидела за столом, спиной к нему, и
что-то читала или писала... Солнце играло в её волосах, словно пытаясь поджечь их. А смешные розовые
медвежата на её пижаме, казалось, весело подмигивали парню, подталкивая к действию.
   Стараясь двигаться как можно тише, Дока поставил сумку и корзину на пол и на цыпочках подошёл к
Ладе. Несколько секунд он просто тихо стоял, пытаясь предугадать реакцию любимой...
   ... Всё это время Лада сидела, уставившись в стол, и молила всех святых сразу, то о том, чтобы это был
Дока, то о том, чтобы тревога была ложной. Мама с кем-то разговаривала, но девушка, как, ни старалась,
не могла расслышать с кем именно. Наконец, всё стихло. Ладе показалось, что хлопнула дверь, и она
успокоилась, решив, что это был почтальон.
   Бросив, полный сожаления, взгляд на "сердце", девушка открыла "Русалочку". Листая красочную книгу,
она чувствовала себя совершенно несчастной.
   Естественно Лада не слышала Доку, даже когда он встал у неё за спиной. И только, когда он закрыл ей
глаза...!
   Сначала Лада, уверенная, что это ей только кажется, боялась даже шелохнуться. Потом... Зажмурившись,
она медленно отняла от лица тёплые руки и отслонилась к спинке кресла.
   - Я сплю, и опять ты мне снишься! - категорично заявила девушка.
   - Уверена, Русик? - Дока шутя, ущипнул её за щёчку. - А сейчас?
   - Сейчас? - Лада "сонно" потёрла глаза. - Это правда, ты, Дока?!
   - Нет, мой призрак! - Одним движением, Дока развернул коляску к себе. - Ну, конечно, я, глупышка!
Неужели ты думала, что от меня так легко избавиться, а, Русик?
   Лада покачала головой, почему-то, сейчас ей хотелось плакать ещё больше чем пять минут назад.
   - Я так скучала! - шепнула она. - Почему ты так долго?..
   - Я боялся! - признался парень, с нежностью глядя на Ладу. Боже, как же ему хотелось поцеловать её.
   - Боялся?
   - Боялся, что это, - Дока достал из кармана клочок бумаги, - правда. И для тебя всё, что было, лишь...
   - Глупый! - Ладе хватило секунды, чтобы понять, что это её "Прощальная записка". - Когда я это писала...
Мне казалось, - я поступаю правильно, но... я, будто умирала.
   - Почему?
   - Потому, что не могу без тебя жить!
   Не успели эти слова слететь с её губ, Лада очутилась в воздухе.
   Слегка покружив девушку, Дока опустился с ней в кресло:
   - Я больше тебя никогда не отпущу, моя Русалочка! - шепнул он, позволяя, наконец, себе такой желанный
поцелуй.
   - А я и сама никуда от тебя не убегу, любимый! - пообещала Лада, едва Дока смог оторваться от её губ.
   - Ты выйдешь за меня, Русалочка?
   - Ну, не знаю, - девушка старалась говорить серьёзным, слегка равнодушным, тоном. - Мне нужно
подумать.
   - Долго? - насторожился молодой человек.
   - Неделю, не меньше! - прыснув от смеха, передразнила Лада мультяшного кролика.
   - А раньше никак? - сообразив, что девушка дразнит его, Дока включился в игру. - Может быть, можно,
как-нибудь, ускорить процедуру... э-э-э... обдумыванья?
   - Может быть... - начала Лада, но все слова утонули в горячем поцелуе Доки.
   - Я подумал, это поможет тебе принять правильное решение!
   - Это взятка? - глаза Лады искрились смехом.
   - Если хочешь.
   - А я-то, наивная, думала, что взятки щенками дают!
   - Вот дурак, совсем забыл! - Дока хлопнул себя по лбу.
   - Что? - растеряно, спросила Лада, когда он пересадил её обратно в коляску.
   - У меня для тебя сюрприз! - торжественно провозгласил Дока, и тут же потребовал: - Ну-ка, закрой
глазки!
   Недовольно вздохнув, Лада подчинилась. Понимая - в противном случае Дока ей "поможет", как это уже
было.
   - Ну что, можно уже?
   - Секунду. - Дока заглянул в корзину, к счастью "сюрприз" всё ещё мирно спал. Осторожно вытащив
тёплый комочек, парень вернулся к Ладе. - Уже можно!
   С "разгона" открыв глаза, Лада на миг замерла, с восторгом разглядывая крошку той-пуделя модного
абрикосового цвета.
   - А как его зовут? - девушка взяла малютку на руки.
   - У неё ещё нет имени.
   - Так ты девочка? Тогда... - Взгляд Лады, привычно заскользивший по комнате, в поисках нужного слова,
остановился на всё той же "Русалочке". - Я назову тебя "Ариэль". Согласна? - В ответ, щенок закряхтел. -
Значит, договорились!
   - Знаешь, - улыбнулся Дока, присев, чтобы погладить "новокрещёную", - я ведь думал, что ты и видеть
меня не захочешь. И это чудо было моей последней надеждой.
   На глаза Лады снова навернулись слёзы:
   - Прости меня, любимый, - покаянно шепнула она. - Я чуть всё...
   - Давай оставим прошлое в покое, моя хорошая, - тихо попросил Дока. - Я тоже хорош! Наорал. Обозвал
эгоисткой.
   - Ты всего лишь хотел вправить мне мозги.
   - Хватит, милая! Лучше ответь. Ты выйдешь за меня?
   - Догадайся! - лукаво улыбнулась Лада, и начала по памяти читать стих написанный два часа назад:
  
   Ах, изумрудные глаза,
   Давно пленили вы меня,
   Стрелою сердце мне пронзили
   И ядом душу опоили.
   Тот яд-любви в крови бурлит
   И сердце ноет и болит.
   Я муку сладкую терплю,
   Но милости уже не жду
   От глаз твоих, таких зелёных,
   Как-будто ранняя листва.
   Они меня давно пленили,
   Ведь я давно люблю тебя!
  
   - Это значит?.. - голос молодого человека предательски дрогнул.
   - Да!!! - воскликнула Лада и, неожиданно, расхохоталась. - Интересно, маме и дочке можно идти под
венец в один день?!
  
  
  
Эпилог
  
          Три года спустя
  
   - Не замёрзла, Русалочка? Может, пойдём домой? - спросил Дока, заботливо поправляя жене шарф.
   - Не-а! - живо откликнулась Лада, всеми лёгкими впитывая терпкий осенний воздух. - Мне совсем-совсем
не холодно. А вот, кстати, и наша скамейка. Давай, ещё немного посидим. Ариэль не набегалась, да и нам, -
девушка погладила свой "шестимесячный" животик, - полезен свежий воздух. Ты же не хочешь, чтобы наш
малыш родился чахлым?
   - Нет, конечно. - Дока уселся на парковую скамью. - Но мне также очень не хочется, чтобы он
простудился, не успев родиться!
   В ответ Лада звонко рассмеялась:
   - Можешь мне поверить, милый, ему тепло и очень уютно, - сказала она, с нежностью глядя на мужа.
   Муж. Совсем недавно она была уверена, что ей "на роду написано одиночество". А сейчас... Просыпаясь,
каждое утро в объятьях Доки, Лада чувствовала себя самой счастливой на свете. А главное, она знала - так
будет всегда.
   Дока знал, на что идёт, и всё же настоял на своём, они обвенчались!
   Более того, понимая, что Ладе будет плохо вдали от мамы, он купил для них дом по соседству. А ещё,
выкупив здание старого гастронома, открыл филиал "Анастасии". "Салон красоты "ЛАДА" было выведено
золотом на чёрном фоне. Девушка вспомнила, что, увидев это первый раз, чуть не расплакалась...
   - Хотел бы я знать, в каких облаках витает моя дорогая жёнушка? - "грозно" спросил Дока.
   - Думаю о том, какой счастливой ты меня сделал. - Лада взглянула в родные изумрудные глаза и
подумала, что хочет, чтобы у ребёнка были папины глазки. - Я так тебя люблю!
   - Всё равно, я люблю тебя больше, моё сокровище! - улыбнулся Дока. - И с каждым днём моя любовь
становится сильнее. Ведь раньше у меня было одно сокровище, а скоро будет два. А может, по семейной
традиции, даже... три!
   С комичным ужасом в глазах, Лада замахала руками:
   - Я согласна даже на десяток детишек, но только, если они будут рождаться по одному. С двумя сразу я
не справлюсь!
   - Но у тебя же есть я, любимая.
   - Да? А что будет, когда ты, любимый, будешь на работе?
   - Пока меня не будет, тебе будет помогать Ариэль, - отшутился Дока. - Правда, Ариэль?
   Пуделиха бегающая неподалёку громко залаяла в знак согласия.
   - Вот видишь, она согласна.
   - Да уж, она поможет! - рассмеялась Лада. - Так же, как помогает маме с Эллочкой и Даней. Забьется в
какой-нибудь угол, не вытащишь!
   - А может, на этот раз бедной псине повезёт? Не все же дети т а к любят животных, как наши Медвежата.
   - Конечно, Данила с Даниэллой уникумы, но лучше не рисковать! - вопреки собственным словам, Лада
нежно погладила свой живот. - Кстати, наш мальчик скоро родится, а мы ещё не выбрали ему имя. Как мы
его назовём?
   - Ты думаешь, будет мальчик? - удивился Дока. Казалось, он расстроился. - Я хотел бы дочку похожую на
тебя, моя Русалочка!
   - А я - сына похожего на тебя!
   Рассмеявшись, Дока чмокнул жену в нос.
   - Вот видишь, нам необходимо сразу двое, - мальчик и девочка! Но, если ты против, то я настаиваю не
дочке! - безапелляционно заявил он.
   - Зачем спорить? Давай, завтра, наконец, сделаем УЗИ и узнаем, кто будет. - Предложила Лада. - Но
имена выберем сегодня. Согласен?
   Дока кивнул:
   - Как назовём дочь?
   - Как тебе "Василиса"?
   - Прекрасная, она же Премудрая?
   - Ага, - улыбнулась Лада. - Пусть будет умнее своей глупой мамочки, которая чуть не прошляпила своё
счастье.
   - Мне нравится! - улыбнулся Дока. - Сможем называть её Алисой. А если будет, по-твоему, и родится сын?
   - Не знаю, - призналась Лада. - Я думала над этим, но...
   - У меня есть идея! Давай, если будет мальчик, назовём его Денисом.
   Такого Лада не ожидала.
   Она так долго молчала, что Дока испугался:
   - Что с тобой, Русалочка? Ты против?
   - Нет, милый, нет, - наконец, выговорила Лада. - Просто... мне казалось, ты ревнуешь. И ещё, говорят,
плохая примета, называть детей в честь рано умерших.
   - Глупенькая, - Дока погладил жену по волосам. - Как я могу ревновать, если это он, Денис, свёл нас
тогда? Это, во-первых. А во-вторых, по-моему, у нашего сыночка (назови мы его так) будет самый лучший
ангел-хранитель. Ведь он любил тебя почти так же сильно, как я!..
   - Представить не могла, что можно быть счастливее, чем я была утром! - прервав мужа, растрогано
произнесла Лада. В её глазах стояли слёзы. - Я тебя обожаю!
   - Это я тебя обожаю, Русалочка! - Дока смахнул слезинки с ресниц любимой и поцеловал её. - Солёные,
как у настоящей русалки! - сообщил он, оторвавшись от её губ.
   - В следующий раз намажу мёдом! - смеясь, пообещала Лада.

История cоздания стихотворения:

Просто, показалось, что логично закончить историю реальностью...

0
0


Понравилось произведение? Поделитесь им со своими друзьями в социальных сетях:
Количество читателей: 373

Рецензии

Всего рецензий на это произведение: 2.
Удачная проба пера в жанре психологического и романтического романа в прозе! Нравы современного общества показаны в деталях и мелочах! Три части произведения логично вписываются в рамки романа и достойны публикацией отдельной книгой!!!
С уважением, Юра.
2018-02-05 20:00:29
Спасибо огромное за такой теплейший отклик, Юрий!Чрезвычайно приятно
2018-02-05 20:32:00
Пожалуйста, Леся!
2018-02-06 09:06:28
Легко читается, вызывает интерес - что будет дальше. Главная героиня и второстепенные персонажи - ощутимо живые люди.
Новых успехов Вам!
2017-08-04 16:06:57
Спасибо, Алексей! Рада, что пришлось по вкусу
2017-08-04 16:23:50

Оставлять рецензии могут только участники нашего проекта.


Регистрация


Рейтинг произведений


Вход для авторов
Забыли пароль?
В прямом эфире
наверное стоит перечитать и поправить- уже в начале технические описки
"Красивые люди ПОД даже ПОД ливнем мокнут красиво, красивы их слёзы, красивы их ссоры"...
Рецензия от: Сенилга
2019-11-13 15:03:40
Приветствую!
Мне тоже стихотворение очень понравилось образностью, отсутствием банальных определений чувств и описанием обыденных взаимоотношений... Творчество Олега настолько оригинально, что возможно, не каждому по вкусу. Но данную работу, уверена, оценят многие!
Рецензия от: Альгиз
2019-11-13 14:48:23
Понравилось! Очень!
Рецензия от: Люся Лагутина
2019-11-13 14:34:58
На форуме обсуждают
П'ятий президент України Петро Порошенко, головний лікар Обласної лікарні ім. Мечникова Сергій Риженко, капелан Дмитро Поворотний та інші відомі у(...)
Рецензия от: Зрадонька
2019-11-13 15:00:35
Гліб Бабіч
Забудемо, каже. Кров.

Ігор Валерійович віджав через черговий неупереджений окружний суд 7,5 мільярдів у України, повеселішав, і вибухну(...)
Рецензия от: Зрадонька
2019-11-13 14:19:16

Новое автора:

  • #150
  • #149
  • #148
  • #147
  • #146
  • Все авторские права на опубликованные произведения принадлежат их авторам и охраняются законами Украины. Использование и перепечатка произведений возможна только с разрешения их автора. При использовании материалов сайта активная ссылка на stihi.in.ua обязательна.