ЩО Ж МИ ЗА НАРОД ТАКИй?
/ АП Текущий момент /
Страница Абсурдыня (для поэтесс)
/ Конкурс Абсурдов /
страница Абсурд (для поэтов)
/ Конкурс Абсурдов /
Сейчас на сайте 2576 человек
Кто онлайн?
Популярное
Новые авторы
Присоединяйся
twitter
youtube
Нет статуса

Автор: Сергей Комаровский
Тема: Свободная тема
Опубликовано: 2018-09-03 17:11:24
Автор не возражает против аналитического разбора и критики в рецензиях.

Забава

                                                     РАССКАЗ.


Есть такая на Украине государственная лотерея «Лото-Забава», розыгрыш которой проводится каждое
воскресенье на одном из известных телевизионных каналов. В эту игру уже более пятнадцати лет играют
миллионы украинцев и десятки тысяч из них иногда выигрывают: кто-то – какие-то жалкие семь-десять
гривен, кто-то  – чуточку больше, и лишь единицы – целые состояния. Мечта каждого игрока  – выиграть
главный приз: миллион гривен, а более амбициозные игроки жаждут «сорвать» так называемый «Джек-
Пот», сумма которого заставляет  чуточку порадоваться даже любого из украинских олигархов. Но
«сорвать» «Джек-Пот» в лотерее «Лото-Забава» удается очень редко. Большинство купленных билетов
оказываются «пустыми» и совсем не выигрышными. И как только не ухитряются учредители лотереи
привлечь новых игроков: устраивают настоящее телешоу в прямом эфире, проводят различные акции,
бизнес их с каждым годом  становится всё хуже и хуже. Правда, иногда в игре появляется какой-то
всплеск
и постоянные телеведущие розыгрыша буквально взрываются от радости, а больше всего от гордости за
свое предприятие, и со счастливым блеском в глазах оглашают на всю страну о рождении нового
миллионера. Видно, в такую минуту к игре подключился и я – страшно азартный  человек. Игрок, но
только
с самой маленькой буквы. И, наверное, невезучий. Иначе, как объяснить то, что из моего не самого
толстого
кошелька постоянно улетучиваются денежные знаки, а вот назад  – совсем не возвращаются. Что уж там
говорить о каких-то выигрышах, тут как бы вернуть потраченные деньги. На лотереи. Ох уж эти лотереи…
Я  – неудачник, еще не пенсионер, но очень уставший лысый коротышка, худой до безобразия, с
постоянно
потухшими карими глазами. Мои худые руки когда-то уверенно манипулировали  ручкой кульмана и
карандашом по белоснежному ватману, и эти движения  не только доставляли мне радость и
удовлетворение, но и давали заработать на жизнь. Пусть хоть и не на ахти какую, но достойную. Теперь
обычные инженеры-конструкторы стали никому не нужны. Нас заменили компьютеры с их хитроумными и
навороченными программами. А кто может с компьютерами совладать, кто может правильно и грамотно
поставить им задачу?! Только сверхчеловек: настоящий инженер и при том с самой большой буквы. Я же
бездарность и серость, раз не смог угнаться за техническим прогрессом. Смешно признаться, но
компьютеров боюсь, как плохой солдат муштровки. То ли с годами ленивым стал, то ли голова совсем
ничего не соображает. А ведь когда-то в уме высчитывал самые сложные интегралы! Теперь  – с трудом
умножаю в уме трехзначные числа. Был когда-то в своем деле мастером, теперь  – жалким подмастерьем.
Меня  не хотят брать на производство даже простым мастером. Говорят, нет в моих глазах былого
огонька,
речь моя пестрит жалобными нотками, а в походке и манере держаться нет ни уверенности, ни
элементарной твердости. Наверное, я  – особенный человек, раз ко мне пришла так быстро старость.
Лучше, конечно, чтобы она где-то заплутала в жизненных лабиринтах и приковыляла бы чуточку
попозже.  
А то  – примчалась, раскричалась, раскомандывалась. Погоняй, мол, «быстренько до ямы».  А как тут
умирать!  Ведь нет же у меня никаких  опасных болезней! Болячки – не в счет. Их после пятидесяти пяти
у
каждого человека  – вагон и еще одна маленькая тележка. Главное, что мне хочется жить!  Сытно есть,
вдоволь пить (и не только соки, но и что-нибудь спиртосодержащее), да и женщин иногда водить в
ресторан. Вот только для этого нужны деньги. Чем их больше будет  – тем лучше. Но на жалкое пособие
по
безработице не сильно разживешься. «Так какого же черта, ты, старый хрен, докатился до статуса
безработного?!»  – спросите вы. Потому что болван. На старости лет не захотел утруждать себя, вставать
ни
свет, ни заря, и горбатиться  на каком-нибудь производстве. Зачем вкалывать за копейки, если можно
сразу
же выиграть миллион. Например, в лотерею. Оно, конечно, забавно постоянно покупать какие-то лотереи
с
различными комбинациями цифр и с учащенным сердцебиением ждать очередного розыгрыша. Вдруг
повезет, и твоя комбинация цифр станет выигрышной. Естественно, для этого нужно, чтобы из лототрона
выпали шарики с нужными тебе циферками. «А ты, оказывается, пряник!»  – скажете вы. И будете правы.
Пряник. Сдобный, но очень старый и черствый-пречерствый. Иначе как объяснить, что жену (теперь уже
бывшую) даже и не пытался остановить, когда она выходила из квартиры с большими чемоданами, а
единственного уже взрослого сына отругал и вообще проклял. И за что, скажете, расстался с такими
родными и любимыми людьми?! Неужели есть на то веские причины?! Ответ мой, наверное, приведет вас
в
шок: они мне мешали стать миллионером и всячески препятствовали  играть в лотерею «Лото-Забава». Я
и
сам до сих пор переживаю наш разрыв и не нахожу объяснений конфликту. Они издевались надо мной и
рвали в клочья купленные билеты. Как будто я какой-то ребенок и забавлялся опасными игрушками.
Главное,  родные не верили в меня, смеялись над моим стремлением разбогатеть, да и в последнее время
называли не только «халявщиком», но и недотепой. Самое обидное, что даже в «психушку» хотели меня
спровадить. С трудом тогда отбился от врачей, доказывая свою адекватность. И за что на меня взъелись
домашние,  до сих пор  понять не могу. Я же иногда выигрывал в лотерею. Пусть хоть какую-то двадцатку
или тридцатку. Но все-таки выигрывал!  Правда, в следующий раз, все купленные билеты лотереи были
без
выигрышей.
Вот уж полгода как я обитаю один в маленькой двухкомнатной квартире. То ли живу здесь, то ли
существую. Не знаю. Каждый день что-то ем, что-то пью, постоянно ломая голову над дилеммой: прав я,
или виноват, что хочу выиграть миллион. Нет, не заработать, как обычные нормальные люди, а именно
выиграть. И стать навеки счастливым. А разве не это называется счастьем, когда спишь  – сколько
хочешь,
ешь  – сколько влезет, а отдыхаешь  – сколько организм  выдержит!  На работу совсем не нужно ходить,
и
за какую-то минимальную зарплату ишачить целую смену. И так целую неделю, месяц, год, целую
вечность.
Я, лежа на диване, однажды подсчитал, что мне, инженеру-неудачнику, за отработанный год
работодатель
заплатит каких-то пятнадцать тысяч гривен. Больше он мне никогда не заплатит, так как я  – старик и не
перспективен. Сейчас всем работодателям нужны только молодые и рьяные работники, ну, на худой
конец,
сорокалетние. До пенсии мне осталось пять лет, а, значит, в лучшем случае получу семьдесят пять тысяч.
Смешная цифра по сравнению с миллионом. Правда, его надо выиграть. Я и поставил себе цель  –
выиграть. Для этого каждый день (и притом в разное время) хожу в пункт распространения билетов
лотереи
«Лото-Забава» и совершаю заветную покупку: два - три билетика. За шесть рабочих дней билетов у меня
набирается достойное количество. Чтобы выиграть. Я бы покупал и больше лотерей, но мой скромный
бюджет это не позволяет. Куплю больше билетов – буду голодать, а мне этого совсем не захочется.
Потому
и надеюсь, что если повезет, то и при таком количестве билетов выиграю. Воскресенье  –
знаменательный
день!  Я его все время жду с нетерпеньем. И включаю в назначенный час телевизор. Как в те минуты
бьется
моё сердечко! Вот только как оно болит после розыгрыша очередного тиража лотереи, совсем не хочется
рассказывать.
Сегодня, в субботу, я проснулся в банальном холодном поту. Мне приснилось, что я «сорвал»
«Джек-
Пот»: аж целых три миллиона гривен. Целое состояние! Даже номер выигрышного билета запомнил, хотя
число было семизначным и трудным для запоминания.
В течение десяти минут я быстренько собрался и был уже в пункте продажи билетов. Однако мне не
повезло. Там был какой-то технический перерыв или обычный сбой компьютера. Распространитель  –
бальзаковского возраста женщина с огненно-рыжими длинными волосами, поздоровалась со мной, ехидно
мне улыбнулась и молча развела руками. « Не везет»,  – подумал я и, чертыхаясь, вышел на улицу.
            Февральское утро полоснуло мне по глазам  яркими лучами солнца и обдало морозцем  мое
разгоряченное от быстрого бега лицо. «И куда я так спешил,  – ругал себя, кутаясь в старенький
потертый
полушубок.  – Пролет. Даже чаю не попил, искатель счастья». Чтобы не замерзнуть, начал неспешно
прогуливаться около здания магазина, в котором и размещался пункт продажи билетов. Мимо меня
проходили люди. Много людей. Кто-то шел за покупками, кто-то возвращался из магазина с увесистыми
пакетами. У всех были свои дела, и было хоть какое-то занятие, а главное, у всех были спокойные или
радостные лица. Только я один был мрачным, как туча, и у меня, наверное, была жутко скучающая
физиономия. «Простофиля, бездарь,  – начал я привычный для себя ритуал самобичевания. – Нет, чтобы
жить как все: работать, пусть хоть и за копейки, приносить пользу обществу, куда-то спешить по утрам, и
с
нетерпеньем  ждать выходных, а потом и отпуска. Нет же, маюсь, мечтатель и раб сновидений. Игрок,
ловец
удачи. Как будто купленная очередная лотерея спасет тебя от одиночества и сделает тебя властелином не
только мира, но и Вселенной. Ничтожество никогда не сможет стать властелином, ничтожество никогда не
может быть счастливым».
            Моё мучительное самобичевание прервал хриплый старческий голос:
              – Ничтожный человек никогда себя не критикует. Он всегда доволен собой. Вы же, молодой
человек, просто самоед какой-то. Глашатай самокритики.
Меня всего передернуло. Какая-то сила заставила повернуться на голос. Передо мною стоял худой
пожилой
человек в старенькой ватной фуфайке и мило мне улыбался. Длинные седые волосы старца развевались
на
ветру, и он то и дело их приглаживал костлявой рукой. Глаза у собеседника были небесно-голубыми, и
сильно уставшими. Взгляд у него был сосредоточенный, жгучий.
– Я же ничего не кричал,  – пролепетал я, весь похолодев. В голове же  – полный сумбур от мыслей. Одна
другой страшнее.
– Значит, это кричала ваша душа, – горько усмехнулся старец и протянул мне руку.  – Разрешите
представиться  – ясновидящий… И ваш спаситель.
Пожатие его было крепким, быстрым, как будто кто-то резко схватил руку мощными плоскозубцами.
Схватил и сразу же отпустил. По моему телу пробежала какая-то слабенькая успокаивающая дрожь. У
меня
вдруг закружилась голова, и я чуть было не упал, теряя равновесие. Старик легонько придержал меня,
улыбаясь беззубым ртом. Глаза его немного потеплели.
– Ну, приходите быстренько в себя,   – негромко пробормотал он, легонько встряхнув меня.  – Вот уж не
думал, что вы такой мнительный. Страдальцы никогда не бывают слабыми.
– А я что, страдалец?!  – спросил я и не узнал своего голоса. Не то расстроенная гитара тренькнула, не то
острозаточенная коса чиркнула по камню.
– Конечно,  – промолвил старец.  – Полгода наблюдаю за вами. Умираете, нет  – тлеете с каждым
прожитым
днем.
– Я  – ходячий мертвец?!  – спросил я, холодея от ужаса.
– Нет, что вы,  – морща в улыбке губы, сказал собеседник и, взяв меня под руку, отвел в сторонку.
Подальше от снующих прохожих.
В небольшом скверике он молча усадил меня на единственную лавочку. Огляделся вокруг и, не увидев в
радиусе пятидесяти метров ни одного прохожего, окончательно огорошил меня:
– Сегодня утром не покупайте лотерей. Они ничего существенного не выиграют. Покупайте их вечером.  
Ровно в шесть часов. Ваш билет номер 0111117 будет обязательно выигрышным.    
Я, наверное, начал терять сознание, так как он легонько ударил меня по щеке. Затем так же легонько
коснулся другой моей щеки. Ко мне опять начал возвращаться разум.
           –  Уверен, вы правильно распорядитесь выигрышем,  – звучал  хриплый голос старца – Только у
меня к вам будет просьба. Нет, приказ: половину от суммы выигрыша раздайте нуждающимся больным и
инвалидам нашего города.
– Каким больным?  – проблеял я, пытаясь подняться. Но ничего у меня из этой затеи не получилось. Ноги
меня совсем не слушались.  – Каким инвалидам?! Вам, видимо, делать нечего, как издеваться над
любителями лотереи…Сначала надо выиграть деньги, а уж потом раздаривать.
–  Вы обязательно выиграете,  – сказал собеседник и вмиг посуровел:  – Если будете четко выполнять
мои
команды… Хотите стать миллионером?!
– Хочу,  – признался я, приходя постепенно в сознание. – Но только как можно вам верить, первому
встречному?
– Мне нужно верить,  – обронил пожилой человек, и его взгляд стал вдруг холодным - прехолодным.  – И
я
в вас верю. Иначе бы к вам никогда не подошел.
             Наши глаза на миг встретились. В глазах старца стало вдруг столько боли, столько страданий,
что я
не выдержал и отвел в сторону взгляд. Секунду подумав, промолвил:
– Я сделаю то, что вы мне приказываете. Не знаю почему, но сделаю.
Старик улыбнулся краешком губ и сказал, как ударил:
– Другого ответа я от вас и не ожидал.                
           Я отвернулся от собеседника и попытался вновь подняться на ноги. К счастью, мне это удалось, и
я с
радостью сделал один шаг от лавочки. Повернулся к собеседнику и хотел что-то еще спросить. Но старца
на
лавочке уже не было!  Вроде бы еще сидел, такой сгорбленный, такой нахохленный, как замерший
воробей,
а тут  –  раз  – и нет его!
             Неописуемый ужас мгновенно овладел мною. « Я, наверное, сошел с ума,  – барабанили в висках  
мыслишки.  –  Какие-то старцы приходят ко мне. Поучают, дают какие-то приказания. Совсем свихнулся
от
своей лотереи. Миллионер чертов. Надо, видимо, все-таки сдаться психиатрам. Пусть меня спасают».
Как сомнамбула, я добрел домой и упал ничком на диван. Так  пролежал, может быть, целый час, а то и
два. Перед моими закрытыми глазами шли солдаты стройными рядами,  но почему-то без оружия и
почему-
то голые, лишь в одних пилотках. «Неужели я еще сплю,  – думал я.  – И старик мне приснился с его
приказом? И я, как эти солдаты, останусь голым и без денег.  И его магический номер билета лотереи? Я,
наверное, уж очень сильно хочу выиграть. Совсем свихнулся  от ожидания». Разум мой то и дело сличал
цифры, так сильно врезавшиеся в мою память. Однако номер билета лотереи «Лото-Забавы»,
приснившийся
мне утром и сулящий так ожидаемый «Джек-Пот», совсем не соответствовал магическому номеру билета
лотереи, предсказанному старцем.
– Всё. Надо срочно пить успокоительные капли,  – разговаривал я с самим собой, злобно кусая  
ненавистную подушку  – Иначе точно сойду с ума.
            Передо мной вдруг появилась бывшая жена, разлохмаченная  и сильно накрашенная, и,
кривляясь,
начала крутить пальцем у виска. За ней пришел сын и, ехидно ухмыляясь, начал трясти перед моим
лицом
смирительной рубашкой. Откуда-то сверху ко мне спрыгнул бывший директор, за ним  – десяток моих
бывших сослуживцев. Все они начали что-то дружно причитать и, выстроившись в шеренгу, стали просить
у
меня милостыню.
– Отстаньте от меня!  – закричал я в истерике и, наверное, проснулся.
Возле меня, конечно, никого не было. Вокруг  – всё та же мрачная обстановка: выгоревшие обои на
стенах,
старый обшарпанный гардероб,  книжный шкаф, перекошенный от тяжести множества книг, старая
тумбочка, два видавших виды потертых кресла и старый  телевизор с большущей телевизионной трубкой.
Со злостью я отшвырнул от дивана  шаткий стул, на котором не лежал, а громоздился мой полушубок. «
Так
все-таки я не всё время спал,  – подумал, теряясь в догадках.  – И уже ходил гулять на улицу».
Мрачная реальность, голод, острая головная боль заставили меня подняться, грязно выругаться и пойти
на
кухню. Я с отвращеньем проглотил таблетку анальгина, запив ее жидким вчерашним чаем. Мой старый
холодильник был совсем пустой. Для бутерброда в нем не оказалось даже маленького кусочка масла, не
говоря уж о колбасе. Черствый кусок батона, найденный в хлебнице, приглушил урчание моего желудка.
Я
его не быстро съел, а смаковал, неспешно жуя, тем самым, растянул удовольствие.
Содержимое моего кошелька несильно порадовало. На хлеб, конечно, еще хватало. На масло и колбасу –
нет. Приготовленные еще вчера тридцать пять гривен я без колебаний решил потратить на приобретение
трех билетов лотереи «Лото-Забава». «Будь что будет,  – успокаивал себя, то и дело сглатывая обильно
выделяемую слюну.  – Ведь должно же когда-нибудь мне повезти. А тут еще странный старик
подвернулся.
Задурил совсем голову». Хватило у меня сил и порадоваться. После приобретения трех билетов лотереи
останется на руках сдача  – пять гривен. Можно будет купить свежую маленькую булочку.

                         *                       *                             *
Увидев на одном из купленных билетов магический номер 0111117, я не удивился. Устал ждать
долгожданных шести часов, стоя как истукан перед прилавком, и смотря то на мобильник, то на
выщербленный цементный пол. Поскольку пришел в пункт продажи лотерей задолго до назначенного мне
времени.
          – Наконец-то вы решились на покупку,  – не без злорадства промолвила распространитель
билетов,
нажимая на кнопки своего компьютера.  – Думала, что непременно упадете в обморок
           И непристойно заржала, обнажив свой частокол из золотых зубов.

                         *                        *                            *

Не описать волнения игроков во время розыгрыша лотереи в режиме «on-line». Эмоции так переполняют,
что хочется рвать на себе волосы, кричать и радоваться когда очередной шарик выкатывается из
лототрона. И не беда, что телевизор очень старый и изображение на его экране нестойкое и
расплывчатое.
Главное, чтобы удача тебя не покинула и подарила долгожданный выигрыш.
К моему большому удивлению заветного выигрыша никому не досталось. Ни «Джек-Пота», ни
долгожданного миллиона гривен. Кому-то одному из игроков на Украине выпал так называемый выигрыш
второй категории и игра закончилась. Всё. Ведущий игры назвал номер счастливого билета  и где, в
каком
регионе, он был приобретен. Удача вновь мне не улыбнулась.
– Проклятый старик!  –  заорал я в бешенстве и ударил кулаком по телевизору. Тот испуганно замигал и
благополучно потух, как задутая свеча.
Немного успокоившись, я попытался вновь включить телевизор. Однако его экран так и не засветился.
Убитый горем, долго смотрел в давно небеленый потолок, а потом от нечего делать еще раз начал
проверять цифры в купленных билетах. Для этого очень тщательно перенес каждую из цифр,
выкатившихся
из лототрона, на игровое поле каждого из билетов. Шариков из лототрона  выпало целых двадцать пять
штук и я, естественно, их номера записал в тетрадку. Я всегда так делаю, потому что билетов покупаю не
меньше десятка, а по ходу розыгрыша можно просто не успеть или ошибиться в зачеркивании
выигрышных
чисел. Лото есть лото. Пропустишь нужное число, не отметишь в билете  – проиграешь. Волнение меня не
покидало еще целых полчаса. И не случайно. После тщательной проверки билетов выяснилось, что у
меня
есть все-таки выигрыши. Даже целых три выигрыша, два из которых  – утешительные по цене в
двенадцать
гривен каждый, а один (о Боже!) –  почти  девять тысяч гривен. На билет под номером 0111117 выпал
выигрыш так называемой пятой категории. Размер выигрыша этой категории определяется по
результатам
розыгрыша тиража. Тираж  сегодня выдался необычным и подарил мне без каких-то ста двенадцати
гривен
красивую четырехзначную сумму  – 8888. Солидная добавка к нищенскому пособию по безработице!
Скажу
больше: шесть месяцев мне можно не ходить по  «биржам труда» и предприятиям в поисках работы.
«Везет
только дуракам и пьяницам»,  – скажете вы. И опять будете правы. Я  –  дуралей, затворник. Да и кто из
нормальных людей будет поддерживать со мной отношения. Ведь у меня за душой  – ни копейки!
Встретить
гостей для меня целая проблема, тем более кому-нибудь нанести визит. С пустыми руками в гости не
ходят.
Вот только пьяницей себя не считаю. Спиртное употребляю крайне редко и в ограниченном количестве.
Потому, наверное, не имею ни друзей, ни товарищей, ни простых собутыльников. Да и не интересно, по-
видимому, им со мной. Это когда-то было модно разговаривать о прочитанных книгах, модных писателях
или о том, где можно достать дефицит. Сейчас книги читать уже не модно и неинтересно. Я  – книголюб и
просто люблю читать книги. Любые. Мне нравиться сам процесс чтения и познания мира. Для этого я
регулярно хожу в библиотеки, беру книги и читаю, читаю и читаю. Я  – фанат чтения. И мне не нужен
никто.
Но после такого выигрыша мне захотелось вдруг с кем-то поговорить, поделиться  своей радостью,
похвастаться, наконец. Я пожалел, что у меня нет хорошего товарища. С бывшей женой и сыном ничем
делиться не хотелось. «Пусть думают, что я тюфяк,  – успокоил свою горячность.  – А выигрыш надо еще
получить и выполнить приказания старца». Ослушаться старца  мне даже в голову не пришло.

                 *                               *                                  *
              Получить выигрыш оказалось не так уж просто. Пришлось даже съездить в большой соседний  
город, где находилось региональное представительство компании  – распорядителя лотереи. Город, в
котором я живу  – небольшой и имеет всего пять-шесть точек, в которых можно приобрести билеты
лотерей
и получить лишь незначительные выигрыши. У меня же был особый выигрыш, и сумма его была
внушительная.
– Всю сумму вам на руки дать не могу,  – выдала бухгалтер представительства  – крашенная
блондинка с близко посажеными глазами, похожая на охотничью двустволку. Крученая дамочка.  –
Выигрыш пятой категории предусматривает приобретение у нас бытовой техники спонсора.  
             Моего приподнятого настроения  – как и не бывало.
– Мне деньги нужны,  – промямлил я, и голос мой дрогнул, как лопнувшая гитарная струна.
– Ничем помочь не могу,  – съязвила дамочка, покусывая кончик шариковой ручки.  – Набирайте на три
четверти суммы всякую всячину. Остальное  – посмотрим. И бросила мне на стол бумажку с перечнем
предлагаемых товаров.
Я глянул на цены в этом представительстве и ахнул. Как минимум в полтора раза выше, чем в любом из
магазинов.
– Мне деньги нужны,  – повторил свою просьбу, с трудом сдерживая  волнение.
            – Тогда пишите заявление,  – недовольно буркнула дамочка и фыркнула:  – Рассмотрим. И в
течение двух недель сообщим вам результат.
            – А пораньше, что  – нельзя?!
– Нельзя,  – констатировала  бухгалтер.  – Да и надежды, что в центральном офисе пойдут вам на
встречу, совсем нет. Могут и отказать.
«Проклятый старик,  – промелькнуло в голове.  – Ясновидящий. Наверное, знал весь расклад на этой
фирме
и устроил мне проверку. Не доверяет».
Пришлось мне изрядно поторговаться с дамочкой, полебезить перед ней и выслушать самые
противные нотации. В результате торгов я стал счастливым обладателем нового большого плазменного
телевизора, а на руки получил лишь только половину денежного выигрыша.

                                  *                          *                               *
            Полученный выигрыш (вернее его половину) я роздал трем женщинам, собирающим
пожертвования
на операции для своих детей-инвалидов. Их найти было не трудно. Возле каждого  торгового центра
всегда
стоят люди, просящие помочь больным. Многие держат фотографии своих близких и при надобности
всегда
могут предоставить документы о необходимости срочных операций.
Расстался я с деньгами легко. «Как пришли, так и ушли»,  – то и дело успокаивал себя, стараясь  не
думать о  выборе получателей своих пожертвований. Старец же не дал четких указаний насчет того, кому
можно давать деньги, а кому  – нет. Правда, при передаче денег одной из женщин у меня уж больно
закололо в сердце и левая рука начала неметь и плохо слушаться. Так у меня частенько бывает, когда я
принимаю не до конца взвешенное решение или очень сильно волнуюсь. Но женщина так естественно
расплакалась, буквально завыла как раненая волчица, так неожиданно бросилась целовать мои руки, что
я
растрогался и не стал требовать документы, подтверждающие болезнь ее дочери.
Раздал деньги и вмиг почувствовал, что очень устал. Оказывается, делать добро тоже тяжело. Ведь
общаешься с людьми, измученными хождениями по различным инстанциям в поисках денег для своих
больных и умирающих близких. Их повсюду банально «отфутболивают». И социальные органы, и местная
власть, и различного ранга депутаты, и бизнесмены. Редко кому из нуждающихся в помощи людям везет.
Они, как и я, играют в лотерею, но только в свою. Горькую, страшную, требующую огромных сил, нервов
и
выдержки. Повезет  – толстосум или местный чинуша расщедриться и подаст милостыню, не повезет  –
отругают или, куда больнее,  – пошлют по известному адресу.  Самое страшное  – смотреть в глаза
просящих. В них кроме скорби, усталости, безысходности можно увидеть нечеловеческие муки. Ведь
человек не зверь и должен помогать себе подобным. Не поделиться с ближним самый большой грех.
Особенно, если у тебя есть излишек денег.
Однажды вечером, кажется в четверг, у меня зазвонил мобильный телефон. Мне редко кто звонит,
от
силы раз-два в месяц. Вот потому звонок для меня  – целое событие!
Знакомый  хриплый голос огорошил:
– Поздравляю. Экзамен на порядочность и честность вы сдали. Впереди  – серьезная работа.
Это был тот странный старик! « И откуда он знает мой номер мобильного телефона?»  – промелькнуло в
голове.
– Привыкайте ничему не удивляться,  – засмеялся старец.  – Я ведь не простой человек, а с неким даром.
И
тут же перешел на деловой тон:  – Завтра, без четверти одиннадцать, приобретите сразу десять билетов
лотереи, затем через полминутки  – еще десять билетов. Выигрышный билет должен быть под номером
0333777… Обязательно выдержите такую паузу. Иначе заветный билет может  вам и не достаться.
– Какой выпадет куш?  – робко спросил я.
– Хороший,  – вновь засмеялся старец.  – На этот раз себе возьмете пятнадцать процентов от суммы,
остальные деньги  раздадите онкобольным нашего города.
– Как я их разыщу?    
– В поликлинике, больнице, по объявлениям в газете и на местном телевидении,  – повышая голос,
промолвил собеседник.  – Теперь это каждодневная ваша работа. Ищите остронуждающихся больных и
только тех, кто не может достать деньги на лечение. Остерегайтесь мнимых больных и шарлатанов.
– А они и среди больных бывают?
– Бывают. Особенно среди их родственников.  – Старик сделай небольшую паузу, и окончательно меня
добил:  – Одна из женщин, получивших от вас помощь, оказалась аферисткой и банально пропила  
деньги.
???
– Осторожнее ведите дела,  – приказал мне старик.  – И обо мне никому не рассказывайте. Отныне вы  –
частное неравнодушное к людским бедам лицо. До связи.
И его голос моментально пропал.

                                  *                            *                             *

На билет номер 0333777 выпал выигрыш второй категории. Размер такого выигрыша всегда зависит от
купленных билетов в стране и определяется результатами тиража. Старец мне подарил сногсшибательную
сумму  – двести тысяч гривен! Я от радости долго визжал и прыгал возле нового телевизора, а потом,
расчувствовавшись, несколько раз поцеловал его и свой выигрышный билет. Какая-то сила вдруг ударила
меня в висок: « Осторожнее с билетом, братец. Поврежденные билеты лотереи к оплате не принимаются
и
обмену не подлежат». Я вмиг успокоился и принялся тщательно разглаживать предмет своей неописуемой
радости. Убедившись, что он цел и невредим, долго сдувал с него пылинки.
В то памятное воскресенье, какие только ко мне не приходили идеи. Были и хорошие, были и не очень. Я  
мысленно то накупал себе горы различной колбасы, черной икры и деликатесов, то видел себя в такси с
множеством  купленных книг, то купался в море и валялся на теплом песочке самого лучшего турецкого
пляжа. То, что обязательно потрачу выигранные деньги и обязательно с большой пользой для себя, у
меня
не возникало сомнений. Вот только какое из перечисленных желаний у меня было самым заветным, я так
и
не решил. Была у меня и бредовая идея: после получения выигрыша все деньги отдать бывшей и сыну.
Специально наменять мелкие купюры  и забросать некогда близких мне людей пачками денег с головы до
пят. Пусть удивятся, а, главное, пусть испугаются и заорут, защищаясь руками от летящих в них
множества
банкнот. Вы скажете: «Придурок». И будете, как всегда, правы. Ведь добрую часть полученных денег
надо
раздать больным и четко выполнить приказания старца, а то, что останется (а будет это совсем немного)
потратить только лишь на себя. Не скрою, хотелось присвоить себе весь выигрыш и кутить, кутить,
кутить!
Но эйфория быстро закончилась, голова стала ясной, как у любого  нормального человека. Потому в тот
день я не долго строил замки на песке, а взял себя в руки и сделал генеральную уборку в квартире. За
долгие месяцы ничегонеделанья и самобичевания в моем «бунгало» накопилось столько грязи и пыли,
что
впору было вызывать команду уборщиков.  

                              *                                 *                                  *
Очень была удивлена и крайне растрогана  моя знакомая дамочка из регионального представительства
лотереи «Лото-Забава». Ее близко посаженные глаза еще больше сузились при виде моего выигрышного
билета, и я, перестраховщик и очень мнительный человек, побоялся бы стрелять из такой двустволки.
Даже
холостыми патронами. Тем не менее, блондинка оформила мой выигрыш и, не без обиды, выдала мне на
дорожку:
– Надеюсь, хоть в Киеве вы будете любезными с девушками нашего центрального офиса. Иначе денег
вам
долго придется ждать.
– А я вырву из груди своё сердце,  – парировал я и подмигнул ей,  – разорву его на части и эти  
своеобразные «валентинки» им раздарю.
– Ну-ну,  – буркнула мне в ответ блондинка и, уже улыбаясь, помахала мне холеной ручкой.

                           *                                  *                                 *

В Киеве я пробыл целых два дня, пока не оформил свой выигрыш. Нельзя сказать, что в центральном
офисе
представительства мне были рады, но и не показали слишком видимого пренебрежения. Пресловутое
«приходите завтра» звучало не раз из уст уставших работников офиса, особенно женщин. Но я включал
всё
своё обаяние,  направо и налево раздавал комплименты, даже рассказал с десяток выученных в дороге
анекдотов. Помогли и  мои разносторонние познания из прочитанных книг, а в одном из посещаемых
кабинетов натолкнулся на родственную душу  – книголюба, вернее «книголюбку». После закрытия офиса,
в
каком-то кафе, около трех часов мы  беседовали  с пожилой женщиной о Лине Костенко, Андруховиче,
Бунине, Шолохове, Стусе и Лесе Украинке. Приятно, что и среди бухгалтеров бывают любительницы
художественной литературы. Не все они, оказываются, рабыни цифр, циркуляров и инструкций.   
Уехал из Киева  довольный,  с четкой уверенностью, что через три-четыре дня на моем счету в
Сбербанке
окажется кругленькая сумма.

                           *                            *                                 *
Последнее время я не мог на себя нарадовался. Всё у меня получалось: и добывание денег, и
выуживание
информации о тяжело больных людях своего города, и нахождение любимых книг у частных
коллекционеров. Оказалось, что чуть ли ни каждая вторая семья, которая бедствовала и нуждалась в
деньгах для лечения приговоренных к смерти родственников, имела солидные библиотеки. А там чего
только не было! Бедные люди, убитые горем и отсутствием средств на проведение операций, даже не
подозревали, что являются владельцами уникальных фолиантов! Многие книги с лихвой могли бы окупить
все затраты на лечение родственников. Их надо было только продать. И продать по реальным ценам! И не
барыгам, а настоящим ценителям уникальных книг. В течение месяца у меня появилось столько
знакомых,
столько клиентов (как среди больных, так и книголюбов) и меценатов, что я был вынужден завести целую
картотеку, куда записывал все полученные данные о нужных мне людях. Я стал много ездить. И не только
по своей области, но и по всей стране. Мне звонили по мобильному телефону, а больше  – я звонил и
договаривался о встречах. Не забывал и про покупки билетов  любимой лотереи «Лото-Забава». От
старца
начали приходить сообщения на мобильный телефон с указанием времени покупки билетов и номеров
выигрышных билетов. Я добросовестно исполнял его инструкции и легко прощался с деньгами. Правда,
записывал все затраты в специально заведенную тетрадку. Больше для порядка, чем для бухгалтерского
учета приходов и расходов.
Однажды мне позвонил старец и сделал серьезное внушение:
– Вы развернули слишком бурную деятельность. Много болтаете и зачастую с людьми, которых надо
опасаться. У благотворителей быстро появляются завистники и недруги. У вас недоброжелателей  –
больше
сотни. Будьте внимательны и осторожны. – Старик откашлялся и продолжил:  – Да и свою работу вы
превратили в какую-то забаву. Легкость в общении с людьми  – хорошо, но не до такой же степени. Не
идите по проторенной дорожке, а наоборот, усложняйте себе задачу. Билеты покупайте в разных пунктах
распространения  и не только в своем регионе, но и по всей стране. Так же и выигрыши получайте в
разных
местах.
– Я, наверное, уже всем примелькался?  – спросил я и почувствовал, как меня с головой
захлестнуло
жаром.
– Да,  – напряженно сказал старик.  – Лучше займитесь собственным здоровьем. – Он сделал
небольшую паузу и продолжил:  – Ваш хронический простатит уже и меня доконал. Бегаете всё по
туалетам, да по туалетам. Неужели вам нравиться такое времяпрепровождение?
???
– Не удивляйтесь,  – пробурчал собеседник.  – Вы у меня как на ладони. А мне нужны только
здоровые и надежные партнеры.
– Я постараюсь подлечиться,  – пообещал и стушевался.
            – Да уж постарайтесь. До связи.
Как всегда, старец неожиданно прервал наш разговор. Знал, наверное, что у меня к нему
накопилось
множество вопросов, но не захотел, почему-то, на них отвечать. «Ну что ж,  – подумал я, вздыхая.  –
Буду
сам  додумывать».

                                     *                             *                                *
Бывшая жена сама нанесла мне визит. А чему тут удивляться! Городок мой маленький и мы, его
жители, у всех на виду.
Она, любительница скандалов, сейчас без предисловий, выпалила:
– Всем помогаешь, а мне  – ни копейки! Я же страдаю от сердечной недостаточности…и  по твоей же
вине!
Худая, с землистым сухим  лицом, уставшая, злая пожилая женщина. Даже простенькую прическу не
удосужилась себе сделать. Хоть бы покрасила свои седые длинные волосы. Вылитая баба Яга! Метлы
только
не хватает.
– Сколько ты хочешь для полного счастья?  – спросил я с горькой иронией.
Взглянув на мой новый телевизор, новый книжный шкаф, забитый книгами, зло бросила:
– Раскошеливайся, везунчик.
Я давно ждал этого визита и потому всегда держал в выдвижном ящике тумбочки солидную пачку денег.
Не
раздумывая, тотчас отдал деньги. При этом сказал, также экономя слова:
– Поделись с сыном.
– Непременно,  – процедила сквозь зубы женщина, жадно пересчитывая денежные купюры.
Спрятав деньги в потертую кожаную дамскую сумочку, довольно крякнула и оглядела мою простенькую
холостяцкую обстановку.
– Мог бы и евроремонт в квартире сделать. Новый диван хотя бы купил. При твоих-то выигрышах,  –
проговорила, не скрывая своей неприязни ко мне.  – Живешь как на вокзале.
– Я же болван,   – грустно заключил, провожая ее к выходу.  – И у меня нет мозгов.
– Во!  – просвистела бывшая, и с большим удовлетворением на лице подняла вверх палец.  – И до сих
пор
не лечишься!
С болью в сердце закрыл я за ней дверь. Как много вопросов хотел ей задать! Больше всего о сыне. Как
он
там поживает?!  Но не смог. Все расспросы мои свелись бы к унижениям и одностороннему битью по
нервам
и самолюбию. Я же бывшую не смог бы унижать, она же меня – с большим удовольствием. Ей только дай
возможность со мной поговорить. Не будет никакого диалога, будет только монолог. С шумом и криками.
И
я, как прежде, не смог бы в ее речь вставить ни одного единственного слова. Еще вчера у меня теплилась
маленькая надежда, что когда-то мы с бывшей женой сможем мирно побеседовать на кухне за чашечкой
чая. Вспомнить нашу молодость и всё самое лучшее из былого. Ведь должно же когда-нибудь время
стереть
в памяти все обоюдные обиды и прегрешения, должно ведь когда-нибудь время убрать стену,
вознесшуюся
до небес и препятствующую нам просто видеть друг друга. Оказалось, что и сегодня время не смогло
излечить наши раны. А жаль. Осталось только ждать лучших времен.        
                                   *                               *                                    *
После визита бывшей жены, ко мне вскоре пришла еще одна женщина. И стала моею подругой.
Из благодарности, что я помог ее единственному сыну - инвалиду, принесла мне огромный домашний
торт.
Шоколадный, с апельсиновыми дольками внутри. Узнала женщина где-то мой домашний адрес и не
преминула этим воспользоваться.
– Вы такой худой, аж светитесь,  – потупив глаза, молвила она.  – И мы с сыном решили взять над
вами шефство. По крайней мере, вас откормить.
Мы были ровесниками. Только она была уже на пенсии, я же  – сами понимаете, при непонятных
делах. Нас сроднила сначала любовь к книгам, потом  – жизненная потребность. Подруга моя была
женщиной пышнотелой, небольшого росточка и миловидным, не по годам, лицом. На ее лице почти не
было
морщин. Длинные черные волосы волнами спадали на плечи. Глаза у подруги были небесно-голубыми,
всегда широко раскрытыми, спокойными и добрыми. Женщина редко улыбалась, но когда  это случалось  

нельзя было от нее глаз отвести. Настоящая Мона Лиза! Вот только подруга моя редко  улыбалась. Ведь
на
руках у нее был тридцатилетний сын-инвалид. Колясочник. И катала она его уже много лет.
Мой выбор  решительно не одобрил старец. Потому что пробурчал как-то по телефону:
– Я, кажется, просил вас подлечить свой простатит. Но не таким образом… Впрочем, длительное
воздержание не только гробит мужчин, но и калечит их души.
Я попытался ему что-то возразить, но он быстро охладил мой пыл едким  замечанием:
            – Надеюсь, ваш тандем не помешает нам делать великие дела?!
– Не помешает,  – твердо сказал я.
– Тогда записывайте данные. На этот раз в воскресенье выпадет миллион гривен, и вы должны
обязательно
выиграть.
– А когда же будет «Джек-Пот»?  – спросил я, решившись (наконец-то!) удовлетворить своё любопытство.
– Будет,  – сухо ответил старец.  – Но не завтра. Всему своё время.
И опять резко прервал наш разговор.

                               *                          *                                 *
Мои беды пришли ко мне неожиданно. Началось всё с того, что в субботу я не смог приобрести
нужный
мне билет. Вроде бы и покупал билетов  – не меряно, и в четко назначенное  время, но нужный номер
билета лотереи мне в руки так и не попал.
Видя мою растерянность и испуг, распространитель билетов язвительно спросила:
– Что-то не так?!  
Хитрая, жирная рыжая лиса. «И черт меня дернул покупать у нее эти билеты,   – подумал с
тревогой,
еще раз просматривая номера пачки купленных билетов.  – Пожалел свои ноги. А мог бы и пройтись к
другому пункту продажи билетов». Пришли в голову и другие гадкие мыслишки: « Ведь намекала,
болтушка, чтобы я расщедрился и купил ей коробку конфет и бутылку шампанского. И мы вместе
отметили
бы мой очередной выигрыш. Не то, мол, не будет тебе больше везения». Не купил, и с ней не
отпраздновал.
А видно надо было. Вот и покинула меня удача.
Как побитая собака, с поджатым хвостом и совсем не удовлетворенный, покинул я пункт продажи
билетов.
– Да не переживай ты так,  – успокаивала подруга, подливая мне в тарелку борща.  – Авось всё
утрясется,
и ты опять выиграешь солидную сумму.
По простоте душевной я как-то признался ей, что у меня есть всемогущий друг и наставник. А этого, по-
видимому, нельзя было делать. «Болтун»,  – ругал себя нещадно, но все-таки с аппетитом съел и
котлетки,
и домашний пирог, и сваренный с душой компот.
« Предатель»  – скажете вы. И будете опять правы. Я не выполнил одно из приказаний старца. Значит,
его
предал и загубил великое дело.

                        *                        *                           *
Как ни странно, но старец меня не сильно ругал. Отчитал, правда, как следует. Потом сказал, как
ударил:
– Хорошо, что я всегда подстраховываюсь. И ваш билет вытащил нужный мне человек. Впредь, не
жалейте денег  – покупайте больше билетов.
И вновь назвал мне день и время покупки билета, чтобы выиграть миллион. Разумеется, в
следующее
воскресенье.
Как я этому обрадовался! Что не забыт и, главное, что, не потерял доверия! А это дорогого стоит. Я и
раньше догадывался, что не один исполняю приказания старца. А сколько нас таких?! Как он нами
управляет?! Я проникся к нему еще большим уважением и почти рабским почитанием. Само собой меня
стал
одолевать страх  – мне отдает команды всесильный человек, ясновидящий. Его нельзя ослушаться.
Теперь
от голоса старца у меня что-то переворачивалось внутри, а сердце уходило в пятки.
В назначенный день и в назначенный час мы, с подругой вдвоем, закупили больше сотни билетов
лотереи «Лото-Забава». Разумеется, каждый в своем пункте распространения билетов. Одновременно,
естественно. И вырвали у компьютера нужный нам билет. Выигрышный.
– Молодцы!  – сухо похвалил меня старец. В микрофоне мобильника что-то тренькнуло, и хриплый
голос собеседника меня огорошил:  – Только больше женщину не подключайте к нашим делам. Вы еще не
знаете, что такое материнское чувство. Здоровье сына любой женщине дороже, чем чувство долга,
чувство
ответственности за порученное дело, любовь к Родине, наконец.
– Я…я… с вами не согласен,  – попытался робко возразить.
– Не спорьте со мной. Потому что я всегда прав. До связи.

                                  *                          *                              *
Я уже и не помню сколько раз тревожил милых дамочек из представительства распространения
лотереи «Лото-Забава». Скажу так  – довольно часто. В Киеве я стал уже своим человеком, и буквально
по
телефону начал для себя  резервировать деньги. Конечно, компания проводила  розыгрыши не только
лотереи «Лото-Забава», были у нее и другие проекты и они реализовывались чуть ли не ежедневно,
выигрыши от которых надо было постоянно выплачивать. И всё же…
Я  всем порядком надоел. Даже моя знакомая любительница книг начала ворчать и отказываться от
презентов  – диковинных книг. Но, тем не менее, оплату выигрыша проводила мне в первую очередь.
Поэтому я стал просить старца несколько умерить пыл и переключиться на лотереи, проводимые другими
компаниями.
– Сорвем «Джек-Пот» и подумаем над вашим предложением,  – недовольно ответил старик. И давал
мне всё новые и новые задания.
Я уже и забыл, что когда- то заглядывал в пустой холодильник в поисках чего-нибудь съестного. Еда
у
меня теперь была разнообразная, калорийная. В поездках я питался только в ресторанах, ну на худой
конец, в кафе. Подруга моя тоже не жаловалась и готовила такие кулинарные изыски, что у меня даже
дух
захватывало. За месяц - полтора я поправился на пять килограммов. Нанятые работники сделали в моей
квартире евроремонт.
Сделали очередную операцию и сыну моей подруги. И он быстро пошел на поправку. Врачи,
оказываются,
за деньги могут сделать многое. Конечно, за большие деньги.
Когда я, в очередной раз, оплатил счета моих подопечных  – онкобольных и привычно занес данные
в
заветную тетрадку, в моей квартире прозвенел звонок. Так как мои новые домочадцы были на прогулке,
то
дверь пришлось открывать самому. Открыл и остолбенел. На пороге стоял мой сын и широко улыбался.
– Я к тебе ненадолго, па,  – пробасил он и уверенно переступил порог.  – Буквально на минутку.
Высокий широкоплечий парень, совсем не чета мне. И в кого он пошел?! То ли в деда, то ли в
прадеда. А может в кого-то по материнской линии. За эти полгода он еще больше раздался в плечах  и
возмужал.
– Через неделю у меня свадьба, па,  – сказал сын и, переминаясь с ноги на ногу, протянул мне
открытку.   – В приглашении указана дата и время бракосочетания.  – Произнес он эти слова с заметным
волнением, но затем в его голосе появилась привычная уверенность и сила.  – Придешь?!
– Конечно, приду,  – обрадовался я и от неожиданности и волнения затараторил:  –  И подарки
принесу, и пирог, и  праздничное настроение.
– Это хорошо,  – засмеялся сын и похлопал меня по плечу. Как-то грубовато, совсем не по сыновни.  

На меня не обижаешься?!
– Отчего мне обижаться,   – протянул я и тоже улыбнулся.  – Мало ли что в семье случается.
– Во. Правильно,  – пропел он, бесцеремонно разглядывая отремонтированный деревянный пол в
коридоре и новые обои на стенах.
– Проходи,  – пригласил его я, заметно волнуясь.  – Чаю выпьем, а можем и чего-нибудь покрепче.
– В другой раз, па,  – несколько сконфузился сын и почесал стриженый затылок.  – Спешу. А внизу
меня такси ждет.
– Денег дать?  – спросил я и открыто посмотрел сыну в глаза.  – На свадьбу-то.
– Не надо,  – фыркнул сын и обиженно нахмурился.  – Ты же знаешь, что я  – литейщик, а сталевары
никогда не бедствуют.
– Но всё же,  – заулыбался я.
– Дай, тысчонку,  – потупив глаза, произнес сын.  – А если можешь, то и пару тысяч.
Я дал ему пять тысяч гривен. Всё, что было под рукой. Парень мой несколько стушевался, поблагодарил,
и
облегченно вздохнул. Бедняга, оказывается, сильно волновался. А я и не заметил.
– Пока,  – пожал он мне на прощанье руку.  – И обязательно приходи. Не то  – обижусь.
Провожая его, я подумал, как быстро летит время и оно, наконец, в душе залечило часть ран. По крайней
мере, в моей душе. « Скоро буду дедушкой,  – размечтался я.  – И буду чинно катить детскую коляску».
Дай
бог к тому времени, и сын подруги станет на ноги. Так сильно мне этого хотелось, что я расчувствовался
и,
не дожидаясь своих домочадцев, достал из холодильника нераспечатанную бутылку водки.

                     *                            *                             *
Когда мы «сорвали», наконец-то, «Джек-Пот», я,  ярый безбожник, истово перекрестился. И пусть сумма
супервыигрыша начиналась на счастливую цифру «3» и сулила  хорошие барыши, пусть она была самой
долгожданной, пусть, но мне она сильно не нравилась. И не только потому, что когда-то явилась ко мне
во
сне, и семизначный номер выигравшего билета четко совпал с номером, отложившимся в моей памяти,
деньги эти мне показались проклятыми. Потому что все мы (и старец, и я, и моя подруга) очень сильно
хотели их заполучить, не спали ночами, переживая, что какая-нибудь случайность отпугнет от нас удачу,
и
кто-то другой станет счастливчиком.
Подлил масла в огонь бушующего недоверия и сомнения мой командир  – старец, однажды признавшись в
телефонном разговоре:
– Вы думаете, что я  – волшебник и у меня не бывает проколов. Вы сильно ошибаетесь. Сегодняшний мир
так насыщен информацией, что моя голова буквально раскалывается, и я уже не могу обходиться без
таблеток.
Тем не менее, старец точно определил дату и время  выпадения супервыигрыша, и мы стали
победителями.
Старику эта победа далась, по-видимому, нелегко, так как он осчастливил меня личной встречей.
Был обычный теплый майский денек. Неистово светило солнце. Молодая ярко-зеленая листва деревьев и
кустарников купалась в солнечных лучах и нежилась под мягким опахалом легкого ветерка. По небу
ползли
серо-белые курчавые тучки. Трезвонили где-то в вышине жаворонки и чирикали неугомонные воробьи,
что-
то выискивая в придорожных канавах.
Я прогуливался по городскому парку. В гордом одиночестве. Люблю, знаете, побыть наедине с собой.
Поразмышлять, вспоминая прошлое, и строить грандиозные планы на будущее.
Старец предо мной появился неожиданно. Как в сказке! Раз  – и вышел мне навстречу из-за ствола
мощной
раскидистой ивы. Я его сразу и не узнал. Дорогу мне преградил мужчина средних лет, невысокий,
среднего
телосложения, седой, правда, но с красивой стрижкой, в добротном костюме. И, улыбаясь, протянул мне
руку.
– Не пугайтесь, молодой человек,  – прохрипел мой собеседник.  – Это я, ваш командор, который не
всегда
уверенно ведет корабли.
Боже, как он помолодел! На его лице почти не стало морщин, губы стали не такими тонкими и сухими как
прежде. Во рту блеснули настоящие белые зубы, а не протезы. Только его глаза  – небесно-голубые,
были
по-прежнему уставшими, старческими.
Видя мое удивление и замешательство, ясновидящий поспешил меня успокоить:
– Мы  – особые люди, и  живем по своим календарям. Иногда время подвластно нам и мы молодеем, а
обычно  – стареем, как все смертные. Жизнь нам продлевают только благие деяния. Больше их сделаем  –
больше проживем. Человечество тоже бывает благодарным.
– Сколько… же вам… лет?  – спросил я,  заикаясь от волнения.
– Много,  – ответил старик и печально вздохнул.  – Но пусть вас это не смущает. У меня еще хватит сил,
чтобы людей немного облагородить и подлечить.  – И, как всегда, быстро перешел на деловой тон: – Вот
вам список больных, которым необходима экстренная помощь. Он очень большой. И всем дадите денег
понемногу. Чтобы как-то их поддержать, на первых порах.  – На секунду перевел дух и продолжил:  –
«Лото-Забаву» на время оставим в покое и будем осваивать новые лотереи. Инструкции и даты
возможных
выигрышей найдете завтра, после полудня, на Центральном почтамте, в специально открытом для вас
почтовом ящике под номером 7.
– Понятно,  – проблеял я.  – А можно задать вам вопрос?
– Отвечаю. Я вам доверяю. Пока. Как только начнете припрятывать деньги или крутить свою игру  – мы с
вами расстанемся.
– А много было у вас помощников…
– Много,  – перебил меня, хмурясь, ясновидящий.  – Деньги людей портят. И я не встречал ни одного
олигарха или миллионера, который добровольно бы отдавал деньги больным, инвалидам или немощным
старикам. У этих толстосумов и новоиспеченных миллионеров в головах, кроме себялюбия и жажды
денег,
ничего не покоится,  а пожертвования миллионеры делают только для какой-нибудь личной выгоды или
по
расчету.
– Вы за них отдуваетесь?!
– Выходит, что так,  – вздыхая, протянул собеседник.
– А почему вы в нашем городке обитаете?..
– А как мне, прикажете, жить,  – вновь перебил меня старец, поглядывая на наручные часы,  – в этом
страшном мегаполисе  – Киеве… Миллионы людей, миллионы проблем. Я от их мыслей, зачастую глупых,
даже минуту не могу находиться на улице. Не говоря уже о прогулках по проспектам. Благие дела
делаются  
в глуши, в тиши, и только наедине с собой.
– Как это?  – спросил я в недоумении.
– Я устал от ваших вопросов,  – брякнул старик. – Пока. До связи.
И быстро скрылся в густых кустах ивняка.

                *                                       *                                       *
Целый день я находился под впечатлением от встречи со старцем. «Еще бы,  – скажете вы и попытаетесь
меня утешить:  – С катушек точно можно слететь. И добровольно лечь в «психушку». И, как всегда,
будете
правы. Неоднократно я пытался расслабиться: то водку пил, то бросался под холодный душ, то несколько
минут стоял на голове. Тяжелые мысли не покидали меня и плохие предчувствия долбили мой мозг,
давили
на сердце. Как дальше мне жить?! Продолжать сотрудничество со старцем или послать его ко всем
чертям?!
Как он расправляется с непослушными и неугодными ему помощниками?! Какая у него сила?! Какие у
него
возможности?! Сотни вопросов и ни на один не находилось ответа. Толкового.
Еще вчера я гордился собой. Как же  – благотворитель, защитник малоимущих и попечитель больных.
Теперь  – стал себя презирать. Меня уже стали узнавать на улице, и здороваться с таким почтением, как
будто бы я олигарх или крупный чиновник. Многие горожане начали лебезить и расшаркиваться передо
мною, прося, а иногда (от безысходности!) и требуя денег. Как я мог им что-то обещать, маленький
человечек, как я, в сущности, никчемность, позволил себя возвысить до таких высот, что даже городские
власти стали разговаривать со мною на равных?! Ведь я же  – пешка на шахматной доске у старца,
марионетка в его руках. И полностью завишу от его желаний и прихоти. Захочет ясновидящий сделать
пешку ферзем  – сделает, захочет ее пожертвовать для дальнейшего выигрыша в партии – пожертвует. И,
наверное, как все гроссмейстеры нисколько не будет печалиться судьбой какой-то пешки. Тем более,
когда
она не единственная. И даже казнить гуру от шахмат себя не надо: цель  – благородная, а жертва  – не
напрасная.
Однако, на другой день, я сделал всё, как велел этот странный старик. Деньги все перечислил больным и
страждущим, даже свою долю, которая мне причиталась за труды. « Вот тебе, всемогущий,  информация к
размышлению. Получи от меня презент, – разговаривал с самим собой, с силой давя на шариковую ручку
и
размашисто расписываясь на банковских документах.– Я не жмот и не марионетка».  
Довольный, из банка вернулся домой, по пути купив букет из алых роз для  подруги.
У входа в свой подъезд я повстречал милицию, карету скорой помощи и толпу зевак. С тревогой и
учащенным сердцебиением поднялся на  третий этаж и вошел в распахнутую дверь своей квартиры. И
обомлел. Квартира была перевернута вверх дном, везде разбросаны вещи, книги, а на полу лежали: моя
подруга и ее сын. Оба – бездыханные и в крови. Медики долго отпаивали меня валерьянкой и еще какой-
то
бурдой, а потом  допрашивали дотошные сыщики. Что я мог им прояснить, когда сам был в шоке и в
неведении?! Рассказать о всемогущем старике у меня не было сил, да никто бы и не поверил ни одному
моему слову. Посчитали бы, что свихнулся от горя. Мычал, помню, что-то невразумительное и вытирал
без
конца слезы, которые текли из моих глаз тонкими струйками.
Утром меня разбудил звонок мобильного телефона. Я хотел его отшвырнуть куда подальше, но палец сам
инстинктивно нажал на кнопку с зеленой «трубочкой». Говорил старец, и я мгновенно проснулся.
– Примите мои соболезнования, дружище,  – по ушам моим ударила его хрипота.  – Я был в не силах
предотвратить эту трагедию. Двое налетчиков были неадекватными людьми и наркоманами. Я немного
приболел и не смог отвести от вас это несчастье. Вернее, поздно распознал приближающуюся к вам беду.
Помните, я вам говорил, что материнские чувства не поддаются точному прогнозу и полному пониманию?
– Помню,  – пробурчал я, до боли прикусив губу.
– Ваши близкие люди застали эту парочку уже на выходе из квартиры. Наркоманы и не собирались
убивать
их и молча бы удалились, но им мешала коляска. Один налетчик слегка оттолкнул коляску с сыном, а
ваша
женщина преувеличила угрозу и ударила верзилу по голове подвернувшимся под руку зонтиком. Дальше
случилось непредсказуемое: откуда-то у вашей подруги появился в руке кухонный нож и пошло-
поехало…
– Почему вы защищаете этих подонков?!  – заорал я в бешенстве и стукнул кулаком по тумбочке.  –
Почему
весь мир не призвали женщине на помощь?!
– Я в это время крепко спал, приняв снотворное,  – признался  ясновидящий и голос его дрогнул.  – Это
потом, после пробуждения, в голове моей воссоздалась вся эта жуткая картина.
– Вы – слепой крот, а не сверхчеловек!  – завопил я в истерике. – Не смогли отвести от нас беду и
обуздать каких-то наркоманов!
– Мои помощники уже отловили этих убийц и повесили на большущей иве. Там, в городском парке, где
мы
с вами недавно встречались. Можете сейчас поехать туда и удостовериться.
Ясновидящий вдруг запнулся, закашлялся и сурово заметил:
– Впрочем, туда сейчас ехать нельзя. Повешенных уже обнаружили, и там работает уголовный розыск.
– Страшный ты человек!  – заорал я в бешенстве.  – Прочь из моей жизни!
И грохнул об пол мобильный телефон.

                 *                              *                                  *
Похороны  близких мне людей я плохо помню. Делал всё по инерции, как сомнамбула. Куда-то ходил,
кого-
то просил, кому-то платил. Лишь только хорошо помню, что первым на гробы сыпал пригоршни черно-
пречерной земли. И всё.
На свадьбе у сына я не был. Вручил только цветы и подарки молодоженам во Дворце бракосочетания и,
извинившись, ушел.
Долго соблюдал траур. А через две недели устроился вахтером в одно из городских учреждений. Сначала
дневным, а потом и ночным. У меня всё валилось из рук, и жить совсем не хотелось.
Страшный старик меня больше не беспокоил. Я этому поначалу удивлялся и каждый раз вздрагивал,
когда
у меня за спиной кто-то начинал разговор, будь то на улице, в учреждении или в магазине, а потом
свыкся
с исчезновением старца и  приобрел новый мобильный телефон. Пункты продажи лотерей больше не
посещал и обходил их самыми дальними дорогами.
               
                *                             *                                         *
Вчера, через год после страшной трагедии, я организовывал поминки по близким  людям. Пригласил, как
водится, соседей и родственников своей подруги. За продуктами поехал в ближайший торговый центр.
Заказал для этого такси. Сына не стал тревожить, так как он отсыпался после ночной смены. Да и
неудобно
мне как-то стало. Парень ждет прибавления в семье, а я его  дергаю из дому,  заставляя лишний раз
волноваться сноху с большим объемным животиком.
При загрузке продуктов в такси ко мне подъехал инвалид-колясочник. И попросил милостыню. Я дал ему
немного денег, опустошив свои карманы. Молодой парень меня поблагодарил и подкатил к рядом
стоявшему роскошному джипу. Не знаю, что сказал инвалид владельцу шикарного автомобиля, но тот
выскочил из машины и наотмашь ударил его. Больного, по сути беспомощного человека.
– Я тебе дам доллар, паршивец!  – вопил бритый наголо молодой человек, играя своими бицепсами.  –
Ишь
чего захотел, падаль.
– Я не падаль, я  – человек,  – заплакал инвалид.  – А ноги потерял на производстве. Травма.
– Лучше бы ты голову потерял!  – съязвил молодой бизнесмен. И грязно выругался.
Я не смог сесть спокойно в такси и молча уехать. Заступился за инвалида, и сделал молодому бизнесмену
замечание. За что поплатился и лишился двух зубов. Хулигана, конечно, наказала вызванная милиция, и
он
заплатил штраф. Смехотворный. Я же даже извинения не дождался от бизнесмена, выслушать пришлось
только его брань. «Судитесь,  – посоветовали, ухмыляясь, милиционеры.  – Мы свое дело сделали».
Подлил масла в огонь молодой бизнесмен, процедив сквозь зубы:
– Рыпнешься, слизняк, ноги переломаю  – станешь инвалидом. А  денег, чтобы подкупить ментов  у меня
всегда хватит.
Я не смог найти подходящих слов, чтобы выразить свое негодование, и, вздыхая, лишь развел руками.
И когда сегодня на мой мобильный телефон неожиданно пришло странное сообщение с коротким текстом
«Вы согласны сотрудничать?!», я  совсем не испугался и сразу понял, кому опять понадобился. Очевидно,
неспроста это сообщение пришло именно сегодня. Старое начиналось сызнова. Не знаю почему, но я
почувствовал какое-то облегчение на душе, как будто с плеч сбросил тяжелую ношу. Потому, недолго
думая, и отбарабанил ответ: «Согласен!».      
                                           =========

История cоздания стихотворения:

2016г. Публикуется впервые.

0
0


Понравилось произведение? Поделитесь им со своими друзьями в социальных сетях:
Количество читателей: 440

Рецензии

Всего рецензий на это произведение: 2.
Рассказ понравился. Возникла ассоциация - сказка ложь, да в ней намек...
Мы часто верим в чудо, современное, с технологией. Возникает современная сказка с мобилками и лото. В этом рассказе понравилась одна из идей - объект для благотворительности нужно искать, не бросать деньги первому встречному попрошайке. Тот, кто реально нуждается, будет стесняться просить. Его нужно найти.
2019-03-05 19:20:06
Очень рад, что моя "сказка" вызвала у Вас такие ассоциации. Но все очень просто: есть в мире ясновидящие и некоторые из них "грешат" забавами с лотереями. И выигрыши свои потом делят с остро нуждающимися. Пусть каждый малоимущий и тяжело больной человек верит в это чудо. Спасибо за визит и рецензию.
2019-03-05 22:55:34
Адреналін стискає скроні.
Кружляють кульки в лототроні.
Я аж спітнів, розявив рот -
шалений хтось зірвав Джек Пот.
2018-09-09 18:01:52
Извините за столь долгий ответ на Вашу рецензию. Ждал еще одну рецензию и , наконец-то, дождался. Больше 180 человек прочитали мой рассказ и никто, наверное, не дочитал его до конца. Только Сергей Кузнецов порадовал меня сегодня и дал оценку моему произведению. Ведь не в Джек Поте и не в супер выигрышах остро нуждался мой ЛГ. Хотя сначала и он был не без греха... Большое спасибо за отклик.
2019-03-05 23:12:43
Вам спасибо за рассказ. Сама пишу прозу и, поверьте, длинные произведения мало кто дочитывает, или читает вообще, зайдут и убегают. Хотя, удивлена была, но мой первоапрельский Ошибка внедрённого именно читали.
Снова работаю над иронической прозой, времени забирает много. Удачи вам
2019-03-06 07:41:57

Оставлять рецензии могут только участники нашего проекта.


Регистрация


Рейтинг произведений


Вход для авторов
Забыли пароль?
В прямом эфире
просто, эмоционально, правдиво
Рецензия от: наталия остапенко
2020-07-11 08:37:53
Прекрасне побажання!
Рецензия от: всеволод
2020-07-11 08:31:20
Блестяще! Успехов в авторском составе!
Рецензия от: всеволод
2020-07-11 08:28:19
На форуме обсуждают
Підйом, порохоботи, скоро зелень проснеться і почне країну ламать!

Дача, на яку раптово переїхав президент Зеленський, як з'ясувалося, ремонтув(...)
Рецензия от: Радонька
2020-07-11 08:18:56
Роман Ковальов

Мені смішно чути радісні вигуки деяких українців про плівки із розмовою Путіна та Порошенка. Найулюблінійший з них: "Слился ваш(...)
Рецензия от: Радонька
2020-07-11 05:42:20
Все авторские права на опубликованные произведения принадлежат их авторам и охраняются законами Украины. Использование и перепечатка произведений возможна только с разрешения их автора. При использовании материалов сайта активная ссылка на stihi.in.ua обязательна.